Pakistan – 10 Things You Should Know Before You Go


It is a country with immense cultural diversity, ancient history, breathtaking landscapes and, most important of all, extraordinary people.

The Pakistani people have an incomparable hospitality, a broad smile and a heart as big as the world.

Welcoming those who visit is part of their culture and they do it excellently.

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Things You Should Know Pakistan

The Essentials Introduction

Contrary to what many people may think, probably out of ignorance, Pakistan is not an easy country to travel through.

Whether because of the difficult access to the most remote areas, or the constant military checkpoints, or the conditions of the roads, or the restrictions on access to some regions.

Pakistan is a challenge for those who like adventure and stimulates the senses of even the most distracted.

I will always be the first to tell you to go, but make a conscious and informed trip with your feet firmly on the ground!

Pakistan deserves to be seen and promoted around the world as the phenomenal tourist destination it has the potential to be.

Sunset at Hunza Valley

Yet you must be aware that you need to be realistic!

You don’t go to Pakistan just because it is trendy, because going to Pakistan is not the same as going to a resort in the Maldives.

If there are places whose reputation as a tourist destination is well established in the international market, there are others, like Pakistan, which are just beginning to make their mark.

Consequently every opinion, when spread, will contribute to the image that the world has of the country.

All your most thoughtless actions, even though they may be “involuntary” acts, can condition the image of the people.

Visit Pakistan, but be aware that your behavior can have a monumental impact, directly or indirectly, on the lives of those people.

In the midst of the whirlwind of emotions, excitement, fatigue, and amazement, it was possible for me to get a sense of some notes that I want to share with you.

It will always be a gross mistake to make general considerations about a country with so much diversity.

After 18 days in one of the most fantastic territories in the world, it is possible to give some tips for those who want to explore Pakistan.

I should clarify first of all, and in order to be completely honest with you, that I only visited the Northern and Central regions of the country.

Certainly I can’t claim to know Pakistan well. I have only explored the surface of a huge country.

But there are at least 10 things you should know before you travel.

Our perception of Pakistan

Kalash Valley

We all know that Pakistan is a relatively new country, although its history goes back thousands of years.

The country’s geographical delimitation originated with the well-known Partition in 1947.

At the time, British separated the territory we know today as India from Pakistan (which at the time included Bangladesh).

Later, in 1971, Pakistan separated from Bangladesh.

Pakistan’s history as an independent country, especially in the recent past, has been troubled and turbulent and has largely dictated the perception we have of the country today.

In the Western world, we have been inundated by the media with a negative image of the country, accompanied by a great deal of misinformation.

The things we saw on television for years was limited to war, association with acts of terrorism, and being a nuclear power.

What we have been seeing on the news is not all that is in Pakistan. What we were never “sold” was how incredible the country is.

Pakistan has a troubled history, it’s true. It still has volatile territories, that’s right. It has internal problems, yes, like any other country does.

This should in no way influence the image that the media projects of the country to the whole world, and to each of us, in particular.

History is just that, history!

We should learn from it, but be aware that it is part of a verb that is conjugated in the past tense, sometimes perfect, sometimes not so perfect.

Nobody can feel Pakistan without going there, without knowing its people, without being dazzled by its landscapes, without tasting its flavors.

No one can form an opinion based only on the opinion of others. Because we all are and feel differently.

So, be selective in the information you consume, don’t let yourself be influenced by sensationalism or by misinformation from those who only want to sell disgrace.

In the end, that piece of world is extraordinary and there is one thing that applies to everyone who visits Pakistan: everyone is dazzled.

Sensitive subjects should be avoided

It is never easy for a Westerner to travel in a conservative country and Pakistan is no different.

Kalash Valley

You feel the cultural shock, you strange it and then you get used to it.

It is a country where religion and culture are very much rooted in the way of being, in the principles and in how daily life is lived.

If you want to avoid shocking someone, don’t ask questions or start discussions that are related to politics, religion and social conduct.

Remember that it was you who decided to visit the country. No one forced you to be there, so you should refrain from issuing unpleasant opinions.

Don’t be so clever as to think that you are going to change mindsets. Respect the culture!

Understand that there are no atheists or agnostics there. PERIOD.

Regardless of your religious choice, everyone will respect you, but it is essential that you say you have one.

Respect the fact that everyone has their religion, their beliefs, and their prayer customs.

Respect the fact that couples cannot show affection, in the middle of the street.

Accept that your freedom of effusive displays of affection ended the moment you applied for a visa and decided to enter a country that is not your own, with customs different from yours.

Understand that if a couple is a couple, it is because they are married. PERIOD.

There are no boyfriends/girlfriends, simple unions, or some sort of liberal relationship. If you are a couple, it is because you have contracted marriage.

In Pakistan, family is extremely important. Respect family ties and the fact that the younger ones take care of the older ones.

If you are asked questions, answer them politely and thoughtfully. If you are not asked questions, there is no need to pull up sensitive issues.

Pakistani hospitality

I don’t know if I will ever meet such hospitable people again.

If there are any doubts, they must be dispelled! The Pakistanis are one of the most hospitable people in the world!


Their fondness for welcoming outsiders is more than a matter of courtesy, it is a cultural issue.

There were times when I questioned our Pakistani friends about the fact that they always waited for us to eat before starting their meal.

They explained to me that it was a cultural issue. We were the guests and they had to make sure we were okay. If we were satisfied, they were happy.

The generosity of those people is extraordinary. It is completely genuine, there are no ulterior motives. They give with an open heart, expecting nothing in return.

Yet don’t go to Pakistan just because you have seen or heard someone claiming that “everything is free”, that “you don’t pay anything”, that “everything is on offer”!

Pakistani people are extremely hardworking and dedicated.

They are excellent in business transactions (perhaps reminiscent of the Silk Road days) and take great pride in their business.

They are upright, generous and principled people.

Therefore, going to Pakistan expecting to stump up everything will be nothing more than an attempt on your part to extort those who welcome you with open hearts.

If they have to offer you something (and they will offer you a lot), let it be of their own free will.

The climate and geography

Pakistan has a very varied topography. Mountain ranges, plains, plateaus and deserts.

This is where you will find such well-known mountain ranges as the Himalayas, the Karakoram, and the Hindu Kush.

Passu Cones – Karakoram

The second highest mountain in the world, K2, is also within Pakistan’s borders, as is the famous Baltoro Glacier.

Pakistan is home to the largest concentration of glaciers, second only to the Poles.

It is also the fact that the country is crossed by a geological fault (the Eurasian tectonic plate meets the Indian one) that makes this a territory in permanent transformation.

Earthquakes are frequent there!

The climate in Pakistan is as diverse as its geography.

Most of the territory consists of desert, with a hot and dry climate, while the northwest is temperate.

In the mountainous north, however, the climate is harsh and considered arctic. The winter months are quite harsh.

On the same trip you will encounter different conditions depending on where you are in the country.

Prepare your suitcase with clothes that are diverse and adaptable to the various contexts.

Dress code

If we travel to a country that is culturally conservative, different from ours, where religious issues often dictate the way of being and condition the way we dress, we should be careful about what we wear.


There are differences between what is more tolerated in large urban centers, namely in the country’s capital or in Lahore, and what is allowed in rural areas, which tend to be more traditional and conservative.

In general, and since Pakistan is a very conservative country, even if there is no dress code, it is recommended that people dress modestly.

This “rule” applies to both men and women, but in the case of women it is more restricted.

When in doubt, buy clothes from one of the markets and wear what they wear.

You are guaranteed to get it right, and you will feel more integrated into your surroundings.

Although there is no obligation for women to cover their heads, in places of worship they should do so as a matter of respect.

It is a man’s world

In big cities, like Lahore and Islamabad, we see women of all ages on the streets, in the bazaars, in tourist places, in universities, in the vast generality of public places.

Storytellers Market – Peshawar

In the small towns and villages of the more conservative areas, the streets are clearly lived by men, as managers of their businesses, and the houses are the space dedicated to women.

Things go more or less like this: While the women take care of the home and family, the men take care of business.

Obviously you find women going on their daily activities, like shopping for the house, or picking up their children from school.

But in the more conservative areas you don’t see women in public professions like in the major cities.

In the more open rural areas, where subsistence is based on agriculture, you will find women working in the fields and transporting the crops.

But in general, it is a patriarchal country, at least from outside the doorstep.

Pakistani food

Pakistani cuisine is as varied as their culture, but does not include a diverse amount of vegetables, for example.

The food varies between “spicy” and “extremely spicy,” especially for those who are not used to it.

On our trip we had the opportunity to try many local delicacies and, I confess, I really enjoyed the chicken soup I had in the mountains, yak and pulao.

The food in these latitudes revolves a lot around fried food, meat, bread and rice.

Lahore’s market

Salads and vegetables, only sliced onion, cucumber and carrot. At least in the places we visited.

In case you are vegetarian, you will have some difficulty in finding food to suit you, because as I explained, the options are quite limited.

When it comes to fruit, I can say that it is delicious!

In the Hunza region the streets smell of apples. It is incredible how much of this fruit is grown there.

In the Kalash area pears reign and are especially sweet and delicious.

In Peshawar I had the best pomegranate juice I have ever tasted. Sweet, handmade, very fresh (but without ice!!).

Precautions to be taken

When it comes to food, you cannot expect the same care in handling food in Pakistan as in the Western world.

Gastric upsets from poor cooking are therefore common, especially when it comes to street food.

Street food in the mountains

Therefore, it is essential to take out a good travel insurance that guarantees medical assistance in case of need.

It is also essential that you are very careful about the water you drink. Consuming only bottled water will save you a lot of stomachaches.

Try to eat only fruit that you can be yourself peeling, such as bananas.

If you eat unpeeled fruit, use bottled water to wash it.

Depending on the areas you are going to visit, you need to be careful about mosquitoes, so it is recommended that you use plenty of repellent.

There are regions where malaria is a reality and it may be necessary to take prophylaxis.

In mountain areas and if you are going to altitudes that you are not used to, consider taking medication for altitude sickness.

All this, and much more, will be advised to you in a medicine for travelers appointment, which I strongly recommend that you do.


I would like to start by saying that I have NEVER, at any time, felt unsafe in Pakistan!

The question I was asked the most when I said I was going to Pakistan was: “is it safe?”

The answer I have to give you is: yes, in the regions I visited it is safe!

Phander Valley

However  safety is a relative question, especially for those who are oblivious to what hypothetically might happen.

Did we have a police escort in some places? That’s right, we did. They said it was for our safety.

Did I feel it was necessary? Honestly, no. I didn’t see any danger that would justify it. As a matter of fact, I didn’t see any danger.

Nevertheless I was no one to think anything in the face of the will of someone who is there every day and knows the reality.

Did it bother me to have a military person accompanying us? Not at all. He was very professional, extremely polite, and did his job.

Anyone who goes to Pakistan has to understand that “easily, it’s not at ease”!

Not so long ago it was unthinkable to have tourists in some regions. In fact, there are still regions where it is necessary to obtain special permission to enter.

Consequently, if you are told that police escort is necessary, don’t argue, because it’s certainly for your own good.

Don’t be impressed by the amount of military personnel you will encounter, and the road checkpoints where you will have to stop.

They are there to ensure everyone’s safety!

Don’t be the “heroes for the gram’s sake“, thinking that you can just walk in there, not saying a thing.

Think that if something happens to you because of your carelessness or negligence, the image of a country and its people is at stake, all over the world.

In short: trust your instincts, don’t put your integrity at stake, and be intelligent in the choices you make… it works for Pakistan and for everything in life!

Traveling with a travel agency or on your own?

Those who have been following me for some time know that I am from the “travel on my own” team.

However, in Pakistan and in order to make the trip more feasible, I’m an advocate of going with an agency or a tour guide as a bonus.

Khyber Pass

And it’s not just about the comfort of having everything taken care of.

If you travel with local contacts one of the biggest obstacles, the language barrier, dissipates immediately.

Although the vast majority of Pakistanis speak English fluently, having someone who speaks Hurdu greatly speeds up the procedures.

Take for example the case of the military checkpoints on the roads.

Every time we stopped we had to show documents, explain where we were from, where we were coming from, and where we were going.

Having someone who quickly explained everything made it much easier for us to move around the country.

Having someone from there accompanying you is also a plus in terms of clarifying what you can and cannot do, where you can and cannot go.

Driving in Pakistan is nerve-wracking!

The roads outside the metropolis are, let’s say, an adventure. As such, having someone with experience driving there is essential.

I believe that we would have hardly seen so much and visited so many places outside the more touristy clichés, if we had not gone on this travel format.

Finding accommodation may also not be easy, since in some regions there are hotels that do not accept foreigners.

As such, going with an agency that knows and knows the constraints that can arise, saves you time and nerves looking for where to sleep.

If you don’t want to go with an agency, you can always opt for local guides who will take you to the most emblematic places.

Last but not least

Khyber Pass

Don’t be intimidated by what you are told by people who have never been to Pakistan, but who have an opinion formed based on what they have seen on the news.

Visit Pakistan conscientiously and responsibly, keeping in mind that everything you do has consequences.

Respect the culture, customs, religion and nature.

Feel safe that you have someone looking out for you. No one is there to control you, only to look after your integrity.

Visit Pakistan, because it is very probably one of the most fantastic destinations on the Planet!


É um país com uma diversidade cultural imensa, com história milenar, paisagens de cortar a respiração e, o mais importante de tudo, com pessoas extraordinárias.

Os paquistaneses são de uma hospitalidade incomparável, de sorriso rasgado e coração do tamanho do mundo.

Receber bem quem os visita faz parte da sua cultura e eles fazem-no de forma eximia.

Aviso: Utilizo links de afiliação, o que significa que se comprarem algo através dos meus links de afiliação, recebo comissão sem custos adicionais para vocês! Os meus pontos de vista e opiniões nunca são influenciados por isso! Apenas recomendo produtos e serviços que utilizo! Leiam a minha divulgação para mais informações.


A Introdução Essencial

Contrariamente àquilo que muita gente possa pensar, provavelmente por desconhecimento, o Paquistão não é um país fácil de percorrer.

Seja pelo difícil acesso às zonas mais remotas, seja pela constante de postos militares de controlo nas estradas, seja pelas condições das vias, seja pelas restrições de acesso a algumas regiões.

O Paquistão é um desafio para quem gosta de aventura e estimula os sentidos até aos mais distraídos.

Serei sempre a primeira a dizer para irem, mas façam uma viagem consciente e informada, de pés bem assentes na terra!

O Paquistão merece ser visto e divulgado pelo mundo inteiro, como o destino turístico fenomenal que tem potencial para ser.

Por do sol no Vale de Hunza

Mas devem ter noção de que é preciso ser realista!

Não se vai ao Paquistão só porque está na moda, porque ir ao Paquistão não é o mesmo que ir para um resort nas Maldivas.

Se há lugares cuja reputação de destino turístico está bem consolidada no mercado internacional, outros há, como o Paquistão, que estão a começar a marcar a sua posição.

E todas as opiniões, quando difundidas, vão contribuir para a imagem que o mundo tem do país.

Todas as vossas ações mais irrefletidas, ainda que possam ser atos “involuntários”, podem condicionar a imagem de um povo.

Visitem o Paquistão, mas estejam conscientes de que os vossos comportamentos podem ter um impacto monumental, direta ou indiretamente, na vida daquelas pessoas.

No meio do turbilhão de emoções, entusiasmo, cansaço e deslumbramento, foi-me possível ter noção de alguns apontamentos que quero partilhar convosco.

Será sempre um erro crasso fazer considerações genéricas sobre um país com tanta diversidade.

Mas depois de 18 dias num dos territórios mais fantásticos do mundo, é possível dar umas dicas para quem quiser explorar o Paquistão.

Devo esclarecer antes de mais, e de forma a ser totalmente honesta convosco, que apenas visitei as regiões Norte e Centro do país.

Seguramente, não posso afirmar que conheço bem o Paquistão. Explorei apenas a superfície de um país imenso.

Mas há, pelo menos, 10 coisas que devem saber antes de viajar.

A percepção que temos do Paquistão

Vale Kalash

Todos sabemos que o Paquistão é um país relativamente recente, embora a sua história seja milenar.

A delimitação geográfica do país teve origem na conhecida Partição, em 1947.

Foi nessa altura que os Britânicos separaram o território que hoje conhecemos como Índia, do Paquistão (que incluía na altura o Bangladesh).

Mais tarde, em 1971, o Paquistão separou-se do Bangladesh.

A história do Paquistão enquanto país independente, em especial no passado recente, foi conturbada e turbulenta e, em grande parte, ditou a percepção que temos do país atualmente.

Em especial no mundo ocidental, fomos inundados pelos media por uma imagem negativa do país, acompanhada de bastante desinformação.

Tudo aquilo que nos passou durante anos na televisão cingia-se a guerra, a associação a atos de terrorismo e ao facto de ser uma potência nuclear.

Aquilo que fomos vendo nas notícias, não é só o que há no Paquistão. Aquilo que nunca nos “venderam” foi o quão incrível aquele país é.

O Paquistão tem uma história conturbada, é certo. Ainda tem territórios voláteis, é verdade. Tem problemas internos, sim, como qualquer outro país tem.

Mas isso em nada devia influenciar a imagem que os media projetam do país no mundo inteiro, e em cada um de nós, em particular.

A história é isso mesmo, história!

Devemos aprender com ela, mas ter noção de que faz parte de um verbo que se conjuga no pretérito, umas vezes perfeito, outras nem tanto.

Ninguém consegue sentir o Paquistão sem lá ir, sem conhecer as suas gentes, sem se deslumbrar com as suas paisagens, sem provar os seus sabores.

Ninguém consegue formar uma opinião baseando-se apenas na opinião dos outros. Porque todos somos e sentimos diferente.

Por isso, sejam seletivos na informação que consomem, não se deixem influenciar por sensacionalismos ou por desinformação de quem só quer vender desgraça.

No final, aquele pedaço de mundo é extraordinário e há uma coisa transversal a todos os que visitam o Paquistão: todos ficam deslumbrados.

Assuntos delicados devem ser evitados

Nunca é fácil para um ocidental viajar num país conservador e o Paquistão não é diferente.

O choque cultural sente-se, estranha-se e depois entranha-se.

Kalash Valley

É um país onde a religião e a cultura estão muito enraizadas na forma de estar, nos princípios e em como se vive o dia-a-dia.

Se quiserem evitar chocar alguém, não coloquem questões, nem iniciem discussões que estejam relacionadas com política, religião e conduta social.

Lembrem-se de que foram vocês que decidiram visitar aquele país. Ninguém vos obrigou a lá estar, por isso devem escusar-se a emitir opiniões desagradáveis.

Não se armem em espertos, com a petulância de achar que vão mudar mentalidades. Respeitem a cultura!

Entendam que ali não há ateus nem agnósticos. PONTO.

Independentemente da vossa opção religiosa, todos vos vão respeitar, mas é essencial que digam que têm uma.

Respeitem o facto de todos terem a sua religião, as suas crenças e os seus costumes de oração.

Respeitem o facto de os casais não puderem ter qualquer tipo de demonstração de afeto, no meio da rua.

Aceitem que a vossa liberdade de demonstrações efusivas, acabou no momento em que pediram o visto e que decidiram entrar num país que não é o vosso, com costumes diferentes dos vossos.

Entendam que se um casal é um casal, é porque são casados. PONTO.

Não há namorados, uniões de facto, ou uma espécie de relacionamento liberal. Se são um casal, foi porque contraíram matrimónio.

No Paquistão a família é extremamente importante. Respeitem os laços familiares e o facto de os mais novos cuidarem dos mais velhos.

Se vos fizerem perguntas, respondam de forma educada e ponderada. Se não vos fizerem perguntas, não há necessidade de puxar assuntos sensíveis.

A hospitalidade paquistanesa

Não sei se alguma vez vou voltar a encontrar um povo tão hospitaleiro.

Se dúvidas houver, devem ser dissipadas! Os paquistaneses são um dos povos mais hospitaleiros do mundo!


O gosto que têm em receber bem quem chega de fora, é mais do que uma questão de cortesia, é uma questão cultural.

Houve alturas em que questionei os nossos amigos paquistaneses sobre o facto de esperarem sempre que nós comêssemos para começarem a sua refeição.

Explicaram-me que era uma questão cultural. Nós éramos os convidados e eles tinham que garantir que nós estávamos bem. Se nós estivéssemos satisfeitos, eles estavam felizes.

A generosidade daquele povo é extraordinária. É completamente genuína, não há segundas intenções. Dão de coração aberto, sem esperar nada em troca.

Mas não vão para o Paquistão só porque viram ou ouviram alguém apregoar que “é tudo grátis”, que “não pagam nada”, que é “tudo oferecido e à grande”!

O povo paquistanês é extremamente trabalhador e dedicado.

São excelentes em transações comerciais (quem sabe reminiscências dos tempos da Rota da Seda) e têm muito orgulho nos seus negócios.

São pessoas íntegras, generosas e com princípios.

Por isso, ir ao Paquistão à espera de cravar tudo, não vai passar de uma tentativa da vossa parte de extorquir quem vos recebe de coração aberto.

Se tiverem que vos oferecer alguma coisa (e vão oferecer-vos muito) que seja de livre vontade.

O clima e a geografia

O Paquistão tem uma topografia muito variada. Cordilheiras montanhosas, planícies, planaltos e desertos.

É aqui que se encontram cordilheiras tão conhecidas como os Himalayas, a Karakoram e a Hindu Kush.

Passu Cones – Karakoram

A segunda montanha mais alta do mundo, o K2, também está dentro das fronteiras do Paquistão, assim como o famoso Glaciar Baltoro, com 62 km. 

É no Paquistão que se encontra a maior concentração de glaciares, logo a seguir aos Polos.

É também o facto de o país ser atravessado por uma falha geológica (ali a placa tectónica da Eurásia encontra a da Índia) que faz com este seja um território em permanente transformação.

Sismos fortes por ali são frequentes!

O clima no Paquistão é tão diversificado como a sua geografia.

A maior parte do território consiste em deserto, com clima quente e seco, enquanto o noroeste é temperado. 

No norte montanhoso, no entanto, o clima é severo e considerado ártico. Os meses de inverno são bastante duros.

Na mesma viagem vão encontrar condições diferentes consoante o lugar do país em que se encontrem.

Preparem a mala com roupa diversificada e que se adapte aos vários contextos.

Dress code

Se viajamos para um país culturalmente conservador, diferente do nosso, onde as questões religiosas ditam muitas vezes a forma de estar e condicionam a maneira de vestir, devemos ter alguns cuidados com o que usamos.


Há diferenças entre o que é mais tolerado nos grandes centros urbanos, nomeadamente, na capital do país ou em Lahore, e o que é consentido nos meios rurais, tendencialmente mais tradicionais e conservadores.

Mas, genericamente, e sendo o Paquistão um país bastante conservador, mesmo que não haja código de vestimenta, é recomendável que se vistam de forma modesta.

Esta “regra” aplica-se tanto a homens como a mulheres, sendo que no caso das mulheres é mais restrita.

Na dúvida, comprem roupa num dos mercados e vistam o mesmo que eles/elas vestem.

Garantidamente vão acertar na escolha e vão sentir-se mais integrados no ambiente que vos rodeia.

Embora não haja obrigatoriedade de as mulheres taparem a cabeça, nos lugares de culto devem fazê-lo por uma questão de respeito.

É um mundo de homens

Nas grandes cidades, como Lahore e Islamabad, vemos mulheres de todas as idades na rua, nos bazares, nos locais turísticos, nas universidades, na grande generalidade dos locais públicos.

Storytellers market – Peshawar

Nas pequenas vilas e aldeias das áreas mais conservadoras, as ruas são claramente vividas pelos homens, enquanto gestores dos seus negócios e as casas são o espaço dedicado às mulheres.

As coisas acontecem mais ou menos assim: Enquanto as mulheres tratam da casa e da família, os homens tratam dos negócios.

Obviamente que se encontram mulheres nos seus afazeres diários, como a ir às compras para a casa, ou a ir buscar os filhos à escola.

Mas nas zonas mais conservadoras não se veem mulheres a exercer profissões em contexto público, como nas grandes metrópoles.

Nos meios mais rurais mais abertos, onde a subsistência passa pela agricultura, encontram-se mulheres a trabalhar nos campos agrícolas e a transportar as colheitas.

Mas, genericamente, é um país patriarcal pelo menos da porta de casa para fora.


A culinária paquistanesa é tão variada como a sua cultura, mas não inclui uma quantidade diversificada de vegetais, por exemplo.

A comida varia entre o “picante” e o “extremamente picante”, especialmente para quem não está habituado.

Na nossa viagem tivemos oportunidade de experimentar muitas iguarias locais e, confesso, gostei muito da canja de galinha que comi nas montanhas, do yak e de pulao.

A comida por estas latitudes gira muito em torno dos fritos, da carne, do pão e do arroz.

Mercado de Lahore

Saladas e vegetais, somente cebola às rodelas, pepino e cenoura. Pelo menos nos locais por onde andámos.

Se forem vegetarianos vão ter alguma dificuldade em encontrar comida à vossa medida, pois tal como expliquei, as opções são bastante limitadas.

Já no que respeita a fruta, posso dizer que é deliciosa!

Na região de Hunza as ruas cheiram a maças. É incrível a quantidade deste fruto que por ali é cultivada.

Na zona de Kalash reinam as peras que são especialmente doces e deliciosas.

Em Peshawar bebi o melhor sumo de romã que alguma vez provei. Doce, feito na hora, fresquíssimo (mas sem gelo!!).

Cuidados a ter

No que respeita a comida, não se pode esperar que no Paquistão haja os mesmos cuidados no manuseamento dos alimentos, como há no mundo ocidental.

São por isso comuns os desarranjos gástricos que advêm da confecção precária dos alimentos, especialmente quando se trata de comida de rua.

Banca de venda de comida

Por isso, é essencial fazer um bom seguro de viagem que vos garanta assistência medica em caso de necessidade.

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É imprescindível também que tenham muito cuidado com a água que ingerem. Consumir apenas água engarrafada vai poupar-vos muitas dores de barriga.

Tentem comer apenas fruta que possam ser vocês mesmos a descascar, como bananas, por exemplo.

Se comerem fruta com casca, usem água engarrafada para a lavar.

Dependendo das zonas que vão visitar é preciso cuidado com os mosquitos, por isso é recomendável que usem bastante repelente.

Há regiões onde a malária é uma realidade e pode ser necessário fazer a profilaxia.

Já nas zonas de montanha e se forem para altitudes às quais não estão habituados, considerem tomar a medicação para o mal de altitude.

Tudo isto, e muito mais, ser-vos-á aconselhado em consulta do viajante, que recomendo vivamente que façam.


Gostava de começar por dizer que NUNCA, em momento algum, me senti insegura no Paquistão!

A pergunta que mais me fizeram quando eu dizia que ia para o Paquistão, foi: “é seguro?”.

A resposta que tenho para vos dar é: sim, nas regiões que visitei é seguro!

Vale Phander

No entanto, a segurança é uma questão relativa, especialmente para quem é alheio ao que hipoteticamente pode acontecer.

Se tivemos escolta da polícia em alguns locais? É verdade, tivemos. Disseram que era para nossa segurança.

Se achei que era necessário? Honestamente, não. Não vi perigo que fosse justificação para tanto. Em abono da verdade, não vi perigo nenhum.

Mas eu não era ninguém para achar o que quer que fosse perante uma vontade de quem lá está todos os dias e conhece a realidade.

Se me incomodou ter um militar a acompanhar-nos? Não, de todo. Foi muito profissional, extremamente educado e fez o trabalho que lhe competia.

Quem vai para o Paquistão tem que entender que “à vontade, não é à vontadinha”!

Ainda não há muito tempo era impensável andarem turistas em algumas regiões. Aliás, ainda há regiões onde é necessário obter uma autorização especial para entrar.

Como tal, se vos disserem que é necessário acompanhamento policial, não contestem porque é com certeza para o vosso bem.

Não se deixem impressionar pela quantidade de militares que vão encontrar e pelos postos de controlo de estrada em que vão ter que parar.

Eles estão lá para garantir a segurança de todos!

Não se armem em heróis da pequenada, a achar que entram por ali adentro sem passar cavaco a ninguém.

Pensem que se vos acontecer alguma coisa por leviandade ou negligencia vossa, é a imagem de um país e do seu povo que fica em jogo, no mundo inteiro.

Resumidamente: confiem no vosso instinto, não ponham a vossa integridade em causa e sejam inteligentes nas escolhas que fazem… serve para o Paquistão e para tudo na vida!

Viajar com agência de turismo ou por conta própria?

Quem me acompanha há algum tempo sabe que eu sou da equipa “viajar por conta própria”.

No entanto, no Paquistão e por forma a tornar a viagem mais exequível, sou apologista de que ir com uma agencia ou um guia, é um bonus.

Khyber Pass

E não se trata só do conforto de ter tudo tratado.

Se viajarem com contatos locais dissipa-se imediatamente um dos maiores entraves, a barreira linguística.

Não obstante a grande maioria dos paquistaneses falar inglês fluentemente, ter alguém que fale Hurdu agiliza bastante os procedimentos.

Veja-se por exemplo o caso dos postos de controlo militar nas estradas.

De cada vez que parávamos era necessário mostrar documentos, explicar de onde éramos, de onde vínhamos e para onde íamos.

Ter alguém que rapidamente explicava tudo, facilitou bastante a nossa deslocação no país.

Ter alguém de lá a acompanhar-vos é também uma mais-valia no que respeita a esclarecer sobre o que podem ou não fazer, onde podem ou não ir.

Conduzir no Paquistão é uma prova de nervos!

As estradas fora das metrópoles são, vamos dizer, uma aventura. Como tal, ter alguém com experiência a conduzir por ali, é essencial.

Acredito que muito dificilmente teríamos visto tanto e visitado tantos lugares fora dos clichês mais turísticos, se não tivéssemos ido neste formato de viagem.

Arranjar alojamento pode também não ser fácil, já que em algumas regiões há hotéis que não aceitam estrangeiros.

Como tal, ir com uma agencia que sabe e conhece os constrangimentos que podem surgir, faz com que poupem tempo e nervos a procurar onde dormir.

Se não quiserem ir com uma agencia, podem sempre optar por guias locais que vos levam a conhecer os lugares mais emblemáticos.

Por fim

Vale de Kalash

Não se deixem intimidar pelo que vos dizem as pessoas que nunca foram ao Paquistão, mas que têm uma opinião formada com base no que viram nas notícias.

Visitem o Paquistão de forma consciente e responsável, tendo em mente que tudo o que fizerem tem consequências.

Respeitem a cultura, os costume, a religião e a natureza.

Sintam-se seguros por terem alguém a olhar por vós. Ninguém está ali para vos controlar, apenas para cuidar da vossa integridade.

Visitem o Paquistão, porque é muito provavelmente um dos destinos mais fantásticos do Planeta!

24 thoughts on “Pakistan – 10 Things You Should Know Before You Go”

  1. We should always respect the culture and religion after all we are the guest. I’ve also visited other countries (St. Lucia) where I’ve had to have police and military assistance. I found it strange at first but I know it’s for a reason

    1. Initially it is strange to have a military person with us, but if you inform yourself before you go, you realize that it is necessary. I have heard testimonies from people who are very uncomfortable with being accompanied on a trip, perhaps because they are unaware of the need

  2. This was really interesting! While I was originally intrigued about Pakistan for its physical geography, I’m now fascinated by its culture, too. There’s so much that you’ve written about here that I’m curious about and would like to see for myself, though I’d probably take your advice and use a guide because I don’t want to mess with the military!

  3. Your adventures to Pakistan has been eye opening. It’s introduced me to a beautiful, yet complicated country. Complicated only from the perspective of it’s so unlike any place I’ve been. As you said, Pakistan is not an easy country to travel through. That’s why these tips you shared are so important, especially to plan ahead and use a guide.

    1. Yes, let us have no illusions. Although it is a wonderful country, Pakistan is not easy to visit. We Westerners are used to comforts that the more remote regions of Pakistan do not yet have. It is necessary to plan the visit realistically and preferably with a guide

  4. Having travelled to many conservative and highly religious places I can certainly agree with you on your advice and suggestions. I go there to experience what I can of the areas, not to convert or judge, so I totally agree with your comments.

    Your post is full of good suggestions and reading it set one’s mindset to that which you suggest.

    I am definitely in the travel alone camp, like you, but take being polite, and respectful very seriously to get the best out of everyone I encounter.

    Am looking forward to reading more on Pakistan, as it is one of the countries that has not been on my radar.

  5. Safety is one of the things that comes to mind when hearing Pakistan. But probably because only the less than positive stories are the ones you hear most. For that reason I’ve loved learning about the real Pakistan from you, seeing the beauty, the friendly people, the amazing sights. I’ll admit I would probably struggle with the food as a vegetarian, but I managed in China so I’m sure I’d find a way. You hit the nail on the head when talking about respect for culture and the fact that we are travelers have chosen to visit somewhere different, so it’s up to us, not always the people of those countries, to adapt in our understanding and expectations

    1. It’s true Emma, on the western side of the world we hear only the negative things, to the detriment of the positive, which is unfair. And that’s just it, we are the ones who go there, we are the ones who have to respect.

  6. I loved all of the detailed tips and information mentioned in this post. It’s super important to have this type of information beforehand and to understand what you need to do when visiting a place like Pakistan. After reading this information, it’s only encouraged me even more to try to visit Pakistan! Though, I’d definitely go with an agency or local guide for my travels.

  7. Pakistan (and the Hunza region in particular) has been on my list for a while and I heard incredible stories about the hospitality and generosity of the people and glad to see you confirm that on your blog. Your photos are beautiful too

    1. The people are without a doubt the best in Pakistan. The landscapes are some of the most beautiful I have seen in my travels, but it is the people that stick in your heart. I hope you have the opportunity to visit one day, it is an unforgettable and incomparable country.

  8. Thank you for sharing your thoughtful and respectful opinion of your time in Pakistan. Like many have sad before me, it is a beautiful place but requires some mature & experienced travellers to fully enjoy and appreciate the country for what it is. It’s people are hard-working and seem to be modest, but also very thoughtful and complex, something I can connect to its difficult past. Your post will help and raise understanding for anyone wanting to visit and I’m glad you’ve shared your experience with us.

    Carolin | Solo Travel Story

  9. thedctraveler9b7e4f7d4d

    Pakistan has always fascinated me as a country – between what we see in the media and the breathtaking nature it seems like such an interesting place to visit. These tips are so important to know – you don’t want to make a mistake and disrespect anyone while traveling. Informing ourselves will only make the trip go smoothly. Thank you!

    1. Pakistan is not an easy country to visit. There is a great deal of culture shock for those who are not prepared, so it is important to be informed about the country. However, it is an extraordinary country with incredible people and worth visiting and getting to know.

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