Lisboa – Exploring The Charismatic City Center

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Like any European capital, Lisbon has a huge range of places to visit.

From the architectural to the cultural heritage, from the viewpoints with breathtaking views, to the typical neighborhoods, to the cosmopolitan side that competes with any trendy European capital.

The city of the seven hills offers a variety of options to those who visit it.

To walk in the streets is to have the opportunity to experience the city and to enjoy the best it has to offer, without having to make a big investment in terms of finances.

In this article we will leave Baixa-Chiado-Praça do Comércio in the direction of Alfama and walk through some of the most emblematic places in this historic neighborhood of Lisbon.

The arches of Praça do Comércio

To understand the history of Lisbon, is to understand the importance of some of the most iconic places in the city.

Come with me from the heart of Lisbon to the Alfama neighborhood.

Baixa-Chiado-Praça do Comércio

Start the day very early in Baixa-Chiado to enjoy the unique light that the city provides. It is said that Lisbon has an incomparable light, and I fully agree.

Chiado is one of the most elegant and prestigious neighborhoods in the city, with sophisticated centennial cafes, top brand stores, and an immense heritage legacy to explore.

There you can find the statue of Fernando Pessoa in the café “A Brasileira”, several theaters, including the Teatro de São Carlos, numerous churches, the Convento do Carmo and the Elevador de Santa Justa.

Santa Justa lift
The arch

Then go down to Rua Augusta and, with the Arch as a backdrop, head for the monumental Praça do Comércio.

With about 36,000 m², the Praça do Comércio (or Terreiro do Paço) is one of the largest squares in Europe.

View from the river

With a unique architecture, flanked by its 79 arches, it culminates at the Pier of Columns and offers extraordinary views over the Tagus River.

From Praça do Comércio to Sé de Lisboa

After visiting Praça do Comércio and being dazzled by the Tagus, go up Rua da Prata to Rua da Conceição.

The blocks of Baixa Pombalina leave no one indifferent, with the well-defined orthogonal urban grid, the work of Eugénio dos Santos, who put into practice the Marques de Pombal Plan, after the 1755 earthquake.

From here on, you’ll come across the 28, the centenary tram that runs between Graça and Prazeres, on a route that travels through narrow historical neighborhoods, finds palaces, visits the Cathedral, crosses Baixa, goes up Chiado and Estrela.

You can choose to arrive in Alfama on the 28, but you’re guaranteed not to have the chance to stop so many times and visit all the places I recommend.

Church of Santa Maria Madalena

The Church of Santa Maria Madalena will appear at the intersection of the street and the square with the same name.

It was founded soon after the Christian reconquest of Lisbon, at the gates of the Moorish Castle, and the first testimony to it dates from 1164.

Largo da Madalena

It was almost totally destroyed by the 1755 earthquake, and little else was saved besides the sacristy. Its rebuilding began in 1761, and it opened for worship in 1783.

Although with smaller dimensions, the church was rebuilt maintaining the previous orientation and location.

Church of Santo António

Just past the Church of Santa Maria Madalena, you will find the Church of Santo António, in the square of the same name, next to the Museum dedicated to him.

Lisbon is full of testimonies of Saint António, its most beloved and popular saint. He is even known for being the matchmaker saint and the famous Santo António Weddings are held in the church dedicated to him.

For Lisboners, June 13th is the holiday in honor of Saint António, in which they take the opportunity to eat caldo verde and grilled sardines, preferably near the Sé neighborhoods and see the popular marches.

Times have changed and today, children no longer ask for coins to decorate the Saint’s throne and single girls probably no longer ask him for a boyfriend.

This church stands on the spot where St. António was born, before he left for the world as a preacher, eventually dying in Padua, Italy.

The current temple was built in 1767, on the site where a chapel had existed since the 15th century.

Sé de Lisboa

Lisbon’s Cathedral is an unavoidable landmark in the city and in Lisbon’s history. So this should be your next stop.

Sé de Lisboa

Soon after the Christian reconquest of Lisbon, in 1147, it was decided to erect the city’s Cathedral on the site of the Mosque Maior, which had been built on an old Visigoth church during the Muslim occupation.

With the great earthquake in Lisbon in 1755, part of the building was destroyed, and was rebuilt between 1761 and 1785.

At the beginning of the 20th century, the Sé de Lisboa was also subject to revivalist restorations, which removed several additions from the baroque period.

Classified as a National Monument since 1910, it was reinaugurated with pomp and circumstance in 1940, during the dictatorship era.

Currently, it is one of the city’s ex-libris and one of the most significant monuments in the country: a place of enormous historical, architectural, religious and spiritual value that is worth getting to know better.

From Sé de Lisboa to Portas do Sol viewpoint

Aljube Museum

Right next to Lisbon’s Cathedral, you will find one of the most accomplished museums regarding the fight for freedom and democracy in Portugal.

The Aljube Museum aims to value the common memories of resistance and to highlight the main traces of the dictatorial regime that subjected Portugal for almost half a century, between 1926 and 1974.

It intends to make known the silence in which the whole population was plunged and share the realities experienced at the time.

The Aljube reflects the resistance of people who dared to engage in an unequal struggle, embittered by persecution, imprisonment, torture, exile, deportation, and often death.

One of the great objectives is to restore the collective memory to the citizenry, in its plurality. In short, to ensure that the future is not separated from the past.

“The future is created in the present with the memory of the past.”

Brunch

The menu is varied and the food delicious, the decoration leads us to take a long break and stay there in a cheerful and welcoming environment.

We should mention the friendliness and availability of the staff to satisfy our requests.

Santa Luzia Viewpoint

It is, without a doubt, one of the most beautiful viewpoints in the city.

Santa Luzia viewpoint

The garden, the pergola and the old tiles create the perfect landing for those approaching one of the most breathtaking views of Lisbon.

There are always artists playing there, so enjoy Lisbon to the sound of the melody interrupted from time to time by the bell of the 28 tram.

Portas do Sol Viewpoint

From Portas do Sol we can see the winding streets of Alfama.

The view from Portas do Sol

To the left we can see the architectural landmarks of the São Vicente de Fora hill: São Vicente Church and the National Pantheon.

Straight ahead, going down towards the Tagus River, we reach the Santo Estevão Church and the Fado Museum.

The wide perspective lets us see as far as the eye can see!

From Portas do Sol to the National Pantheon

The oldest house in Lisbon

It is over 500 years old, resisted the 1755 earthquake and remained oblivious to the Marquis of Pombal’s reconstruction plans. It is a jewel of Lisbon’s architectural heritage.

The oldest house in Lisbon

On Rua dos Cegos, S. Tomé Street, you will find this 16th century house, with the characteristic overhang on the second floor.

The building is surrounded by buildings of various styles, the result of different eras of construction without rules or respect for the typical layout of Lisbon houses.

The National Pantheon

The National Pantheon, or Church of Santa Engrácia, took 400 years to be built.

National Pantheon

That’s why even today, in Portugal, the expression “the works of Santa Engrácia” is widely known and used to define something that takes forever.

From church to barracks, eventually becoming the National Pantheon, it was inaugurated in 1966.

The imposing appearance and unique character of the work justify its classification as a National Monument and legitimize its choice to house the mortal remains of exceptional Portuguese.

The monument is in a privileged location on one of the city’s hills overlooking the river. The temple stands out in the panorama of Lisbon as a major architectural landmark.

Its terrace offers visitors an unparalleled view of Lisbon and the Tagus River.

Alfama

Alfama’s history

Alfama is synonymous with history and the history of Lisbon inevitably passes through the oldest and one of the most typical and charismatic neighborhoods of the city.

The old houses rise from the northern bank of the Tagus to the São Jorge Castle, occupying part of one of the seven hills of Lisbon.

During the Moorish occupation of the city, from 711 to 1147, it can be said that there were two Alfamas:

  • Alfama do Alto, more aristocratic, located inside the Moorish fence, in the eastern part of the current parish of Sé, which would communicate through the Porta de Alfama or São Pedro (in the current street of São João da Praça)
  • Alfama do Mar, a suburb of popular residences

With the Christian domination, the designation “Alfama” was extended further east, within the limits of Cerca Nova or Cerca Fernandina, going beyond the Chafariz de Dentro.

This neighborhood was probably the most pleasant in the city at the time.

The time of decline came in the Middle Ages, when wealthy residents moved westward, leaving the neighborhood to a less affluent population of fishermen and sailors.

Most of the buildings withstood the 1755 earthquake. The most ruined areas underwent extensive restoration work and life went on quietly around the small grocery stores and taverns.

In the last phase of the New State, it was left completely abandoned and crime began to increase.

After the 25th of April 1974 (date of the carnation revolution), little or nothing was done to bring back prosperous life to this historic neighborhood, which had become, by the 1980s, one of the most problematic neighborhoods in the city.

Only in the mid 90’s did Alfama slowly start to be recovered, being an example to be followed by other historic areas of the city, such as Intendente or Bairro Alto.

Nowadays, it is a neighborhood visited by thousands of tourists, where in every corner you can find economic activities related to this sector.

Exploring Alfama
Alfama’s waters

Its name originates from the Arabic al-hamma (الحمّة), meaning ‘source of hot waters, good waters’.

The reason for the name Alfama is confirmed by the geological chart of the municipality of Lisbon, which shows a group of mineral-medicinal springs associated with a geological fault.

Throughout history, these springs have been piped to supply fountains.

Thanks to this group of springs with a significant flow, Alfama was, before the construction of the Águas Livres Aqueduct, the area of Lisbon with the least water shortage problems.

The Fado Museum is currently installed over the cistern, which can be visited.

These waters with temperatures that in some cases are above 20 °C, were exploited at least since the seventeenth century as public baths or alcaçarias, which remained in activity until the first decades of the twentieth century.

Exploring Alfama

Alfama is a labyrinth of streets, a tangle of urban mesh, with an urban disorder that makes us lose ourselves in the centuries of history that led to its existence.

The walls of the neighborhood tell its history, and visiting Lisbon inevitably means getting to know Alfama.

It is one of the most picturesque districts of the capital and to wander through its streets is to explore tradition.

Long gone are the days of the street vendors’ calls, but it is still possible to imagine what life would have been like in those days.

The flowered courtyards, the steep stairs, the clothes drying in the breeze from the Tagus, the decorations of the festivals of the popular saints, the fado that echoes in the air, the residents who pass by and say good morning.

All this is the soul and charisma of Alfama.

PT

Como qualquer capital europeia, Lisboa tem uma oferta imensa de lugares para visitar.

Do património arquitetónico, ao cultural, dos miradouros com vistas de cortar a respiração, aos bairros típicos, ao lado cosmopolita que faz concorrência a qualquer capital europeia mais badalada.

A cidade das 7 colinas proporciona, a quem a visita, diversas opções.

Andar nas ruas é ter oportunidade de experienciar a cidade e de desfrutar do que esta tem de melhor, sem ter que se fazer grande investimento no que respeita a finanças.

Neste artigo vamos sair da Baixa-Chiado-Praça do Comércio em direção a Alfama e percorrer alguns dos locais mais emblemáticos deste bairro histórico de Lisboa.

Arcos da Praça do Comércio

Compreender a história de Lisboa, passa por perceber a importância de alguns dos lugares mais icónicos da cidade.

Venham comigo desde o coração de Lisboa até ao Bairro de Alfama.

Baixa-Chiado-Praça do Comércio

Comecem o dia bem cedo na Baixa-Chiado para usufruírem da luz única que a cidade proporciona. Diz-se que Lisboa tem uma luz incomparável, e eu concordo na integra.

O Chiado é um dos Bairros mais elegantes e prestigiados da cidade, tendo cafés centenários sofisticados, lojas de marcas conceituadas e um imenso espólio de património para explorar.

Por ali é possível encontrar a estátua de Fernando Pessoa, no café “A Brasileira”, vários teatros, entre eles o Teatro de São Carlos, inúmeras igrejas, o Convento do Carmo e o Elevador de Santa Justa.

Elevador de Santa Justa

Depois desçam até à Rua Augusta e com o Arco como pano de fundo, sigam até à monumental Praça do Comércio.

Com cerca de 36 000 m², a Praça do Comércio (ou Terreiro do Paço), é uma das maiores Praças da Europa.

Praça do Comércio vista do rio

Detentora de uma arquitetura única, ladeada pelos seus 79 arcos, culmina no Cais das Colunas e proporciona vistas extraordinárias sobre o Rio Tejo.

Da Praça do Comércio até à Sé de Lisboa

Depois de visitarem a Praça do Comércio e de se deslumbrarem com o Tejo, subam a Rua da Prata até à Rua da Conceição.

Os quarteirões da Baixa Pombalina não deixam ninguém indiferente, com a malha urbana ortogonal bem definida, obra de Eugénio dos Santos, que colocou em prática o Plano do Marquês de Pombal, após o Terramoto de 1755.

Daqui em diante vão cruzar-se inúmeras vezes com o 28, o centenário elétrico que se desloca entre a Graça e os Prazeres, num percurso que percorre estreitos bairros históricos, encontra palácios, visita a Sé, atravessa a Baixa, sobe o Chiado e a Estrela.

Podem optar por chegar a Alfama no 28, mas garantidamente não vão ter a possibilidade de parar tantas vezes e de visitar todos os lugares que recomendo.

Igreja de Santa Maria Madalena

A Igreja de Santa Maria Madalena vai aparecer-vos no cruzamento da Rua e do Largo com o mesmo nome.

Foi fundada logo a seguir à reconquista cristã de Lisboa, às portas da Cerca Moura, sendo de 1164 o primeiro testemunho a ela relativo.

Largo da Madalena

Quase totalmente destruída pelo Terramoto de 1755, pouco mais se tendo salvado além da sacristia, a sua reedificação começou em 1761, sendo aberta ao culto em 1783

Embora com dimensões mais reduzidas, a igreja foi reedificada mantendo a anterior orientação e localização.

Igreja de Santo António de Lisboa

Logo após a Igreja de Santa Maria Madalena, vão encontrar a Igreja de Santo António, no Largo com o mesmo nome, junto ao Museu a si dedicado.

Lisboa está cheia de testemunhos de Santo António, o seu santo mais querido e popular.

Sendo inclusive conhecido por ser o Santo casamenteiro e por se realizarem na Igreja a si dedicada, os famosos Casamentos de Santo António.

Para os lisboetas, o dia 13 de Junho é o feriado em honra de Santo António, no qual se aproveita para ir comer caldo verde e sardinhas assadas, de preferência junto aos bairros da Sé e ver as marchas populares.

Os tempos mudaram e hoje, as crianças já não pedem umas moedas para enfeitar o trono do Santo e as meninas solteiras, provavelmente, já não lhe pedem um namorado.

Esta igreja ergue-se sobre o local onde nasceu Santo António, antes de ter partido pelo mundo como pregador, acabando por morrer em Pádua.

O templo atual foi construído em 1767, no local onde existia uma capela desde o século XV.

Sé de Lisboa

A Sé de Lisboa é um marco incontornável na cidade e na história de Lisboa. Por isso, esta deve ser a vossa próxima paragem.

Sé de Lisboa

Logo após a reconquista cristã de Lisboa, em 1147, foi decidido erguer a Catedral da cidade no lugar da Mesquita Maior que, por sua vez, havia sido edificada sobre uma antiga igreja visigótica, aquando da ocupação muçulmana.

Com o grande terremoto de Lisboa, em 1755, parte do edifício ficou destruída, tendo sido reconstruída entre 1761 e 1785.

Nos princípios do século XX, a Sé de Lisboa foi ainda objeto de restauros revivalistas, que retiraram vários acrescentos do período barroco.

Classificada como Monumento Nacional desde 1910, foi reinaugurada, com pompa e circunstância, em 1940, em pleno Estado Novo.

Atualmente, é um dos ex-libris da cidade e um dos mais significativos monumentos do país: um lugar de enorme valor histórico, arquitetónico, religioso e espiritual que vale a pena conhecer melhor.

Da Sé de Lisboa ao miradouro das Portas do Sol

Museu do Aljube

Mesmo ao lado da Sé de Lisboa vão encontrar um dos Museus mais bem conseguidos no que respeita à luta pela liberdade e democracia em Portugal.

O Museu do Aljube pretende valorizar as memórias comuns de resistência e evidenciar os principais traços do regime ditatorial que submeteu Portugal durante quase meio século, entre 1926 e 1974.

Pretende dar a conhecer o silêncio em que todo um povo foi mergulhado e partilhar as realidades então vividas.

No Aljube espelha-se a resistência de um povo que ousou empenhar-se numa luta desigual, amaçada pela perseguição, pela prisão, pela tortura, pelo exílio, pela deportação e quantas vezes pela morte.

Um dos grandes objetivos é restituir a memória coletiva à cidadania, na sua pluralidade. Em suma, assegurar que o futuro não seja amputado do passado.

“O futuro cria-se no presente com a memória do passado.”

Brunch

O menu é variado e a comida deliciosa, a decoração leva-nos a fazer uma pausa demorada e a ficar por ali num ambiente alegre e acolhedor.

De referir a simpatia e disponibilidade do staff para satisfazer os pedidos.

Miradouro de Santa Luzia

É, sem sombra de dúvida, um dos miradouros mais bonitos da cidade.

Miradouro de Santa Luzia

O jardim, a pérgula e os azulejos centenários, criam o patamar perfeito para quem se aproxima de uma das vistas mais deslumbrantes de Lisboa.

Por ali há sempre artistas a tocar, por isso apreciem Lisboa ao som da melodia interrompida de quando em vez pela campainha do 28.

Miradouro das Portas do Sol

Das Portas do Sol avistam-se as ruas sinuosas de Alfama.

Vista das Portas do Sol

À esquerda avistamos os marcos arquitetónicos da Colina de São Vicente de Fora: a Igreja de São Vicente e o Panteão Nacional.

Em frente, descendo em direcção ao Rio Tejo, alcançamos a Igreja de Santo Estevão e o Museu do Fado.

A ampla perspetiva deixa-nos ver até onde a vista alcança!

Das Portas do Sol ao Panteão Nacional

A casa mais antiga de Lisboa

Tem mais de 500 anos, resistiu ao terramoto de 1755 e manteve-se alheia aos planos de reconstrução do Marquês de Pombal. É uma joia do espólio arquitetónico de Lisboa.

A casa mais antiga de Lisboa

Na Rua dos Cegos, a S. Tomé, vão encontrar esta casa quinhentista, com o característico ressalto no primeiro andar.

O edifício encontra-se rodeado de construções de vários estilos, fruto de diversas épocas de construção sem regras nem respeito pela traça típica das casas de Lisboa.

Panteão Nacional

O Panteão Nacional, ou Igreja de Santa Engrácia, demorou 400 anos a ser construído.

Panteão Nacional

Daí que ainda hoje, em Portugal, a expressão “as obras de Santa Engrácia” seja sobejamente conhecida e usada para definir algo que demora uma eternidade.

De igreja, a quartel, acabando por ser Panteão Nacional, foi inaugurado em 1966.

O aspeto imponente e o carácter único da obra justificam a sua classificação como Monumento Nacional e legitimam a sua escolha para acolher os restos mortais dos portugueses de exceção.

A o monumento integra-se numa privilegiada localização sobre uma das colinas da cidade voltada ao rio.

O templo destaca-se no panorama de Lisboa como um grande marco arquitetónico.

O seu terraço oferece aos visitantes uma vista inigualável de Lisboa e do Tejo.

Alfama

A história de Alfama

Alfama é sinónimo de história e a história de Lisboa passa inevitavelmente pelo bairro mais antigo e um dos mais típicos e carismáticos da cidade.

O velho casario ergue-se desde a margem norte do Tejo até ao Castelo de São Jorge, ocupando parte de uma das 7 colinas de Lisboa.

Durante a ocupação moura da cidade, entre os anos 711 a 1147, pode dizer-se que existiam duas Alfamas:

  • Alfama do Alto, mais aristocrática, situada dentro da cerca moura, na parte oriental da atual freguesia da Sé, que comunicaria pela Porta de Alfama ou de São Pedro (na atual rua de São João da Praça)
  • Alfama do Mar, arrabalde das residências populares

Com o domínio cristão a designação “Alfama” foi-se alargando mais para este, dentro dos limites da Cerca Nova ou Cerca Fernandina, passando para lá do Chafariz de Dentro.

Este bairro era na altura, provavelmente, o mais agradável da cidade.

A época de declínio surgiu na Idade Média, quando os residentes ricos se mudaram para oeste, deixando o bairro para uma população menos abastada, de pescadores e marinheiros.

A maioria dos prédios resistiu ao terramoto de 1755. As áreas mais arruinadas foram alvo de profundas obras de restauro e a vida corria tranquilamente em volta das pequenas mercearias e tabernas.

Na última fase do Estado Novo, foi deixado completamente ao abandono e a criminalidade começou a aumentar.

No pós 25 de Abril, pouco ou nada foi feito no sentido de devolver a vida próspera a este bairro histórico, que se tinha tornado, na década de 80, num dos bairros mais problemáticos da cidade.

Apenas em meados da década de 90, Alfama começou a ser lentamente recuperada, sendo um exemplo a seguir por outras zonas históricas da cidade, como o Intendente ou o Bairro Alto.

Nos dias de hoje, é um Bairro visitado por milhares de turistas, onde em cada esquina se podem encontrar atividades económicas ligadas a este setor.

Explorar Alfama
As águas de Alfama

O seu nome tem origem no árabe al-hamma (الحمّة), que significa ‘fonte de águas quentes, águas boas’.

A razão de ser do nome Alfama é confirmado pela carta geológica do concelho de Lisboa, que mostra um grupo de nascentes mineromedicinais associadas a uma falha geológica.

Ao longo da história, estas nascentes foram encanadas para alimentação de chafarizes.

Graças a este conjunto de nascentes com um caudal significativo, Alfama era, antes da construção do Aqueduto das Águas Livres, a zona de Lisboa com menos problemas de falta de água.

O Museu do Fado está atualmente instalado sobre a cisterna, a qual pode ser visitada.

Essas águas com temperaturas que em alguns casos se situam acima dos 20 °C, foram exploradas pelo menos desde o século XVII como banhos públicos ou alcaçarias, que se mantiveram em atividade até às primeiras décadas do século XX.

Explorar Alfama

Alfama é um labirinto de ruas, um emaranhado de malha urbana, com um desordenamento urbanístico que nos faz perder nos séculos de história que levaram a que assim seja.

As paredes do bairro contam a sua história e visitar Lisboa passa, inevitavelmente, por conhecer Alfama.

É um dos Bairros mais pitorescos da capital e deambular pelas suas ruas, é explorar tradição.

Longe vão os tempos dos pregões dos vendedores de rua, mas ainda é possível imaginar como seria a vida naqueles tempos.

Os pátios floridos, as escadinhas ingremes, os estendais de roupa que seca ao sabor da brisa do Tejo, as decorações dos arraiais dos santos populares, o fado que ecoa no ar, os moradores que passam e dão os bons dias.

Tudo isto é a alma de Alfama.

14 thoughts on “Lisboa – Exploring The Charismatic City Center”

  1. I was in Lisbon for three days and felt I left with so much still to see. Many of those places that I missed are mentioned here so it’s nice to see more of the city. I would have loved to see the oldest building in Lisbon – it looks so well restored.
    I always wondered how different the city might have looked if the massive earthquake of 1755 had not happened and all those buildings were left intact.

    1. You need to come visit again and explore more of the city. Funny you mention you wondered about how the city would look different if the earthquake didn’t happen. As a urban planner I’ve studied the city and I’ve questioned myself many times about the same. Thanks so much for reading

    2. You can tell you’ve really put some thought into this itinerary. I like the mix of popular sights like the cathedral and hidden gems. That view point at Sata Luzia is so pretty. What a great place to see a good bit of the city. I would really like the visit Lisbon one day so keeping this itinerary for then

      1. Lisbon is a city with a huge diversity of places to visit. The Alfama neighborhood is just one of many with history, charisma, and fabulous views. It is definitely worth the visit. Thank you for reading

  2. I was 5 days in the beautiful Lisboa, and our apartment was in this neighbourhood with views of Church of Santa Maria Madalena. This brought back some amazing memories. I adored getting lost in this area as I explored the tiny alleyways and winding streets. I think I must have walked right past the oldest building on Rua dos Cegos, but would love to revisit more of Portugal, and so I might find my way back to Lisbon.

  3. thedctraveler9b7e4f7d4d

    Absolutely stunning! Especially the views from Miradouro de Santa Luzia! I would love to just wander the streets of LIsbon

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