Trip to Mexico – Beyond the travel cliché

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It is impossible to describe the trip to Mexico in a few lines.

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trip to Mexico
Source: Google Maps

Through many kilometers of road and a few miles by plane, we had the opportunity to enjoy the best the country has to offer.

Off the beaten track, outside the touristy clichés, there’s a hidden Mexico, full of fascinating traditions, still little explored by those who look for the Riviera Maya as a vacation destination.

And, to some extent, it is just as well!

Mexico City

Mexico City

Mexico City has a whole cultural heritage to discover, ranging from the arts to gastronomy, including architecture, which I will cover in more detail in another article.

Teotihuacan

Teotihuacan

Very close to Mexico City, we also visited Teotihuacan with the colossal pyramids of the Sun and the Moon, and the Avenue of the Dead, all in a fascinating city, built by no one knows exactly who.

Puebla

Puebla street

Then we went on to Puebla, where we stayed for a couple of days.

The city looks like something out of a storybook. Vibrant with color and life, with traditional markets and also street artists.

We came across affable and friendly people, always ready to help, a trait common to all Mexicans.

Filled with historic buildings and a zocalo that makes us want to stay there and admire the daily life of its inhabitants.

We also took a trip to Cholula, a colorful city from where we could see volcanoes and where we climbed to the church, once built by the Spanish, on top of what is believed to be the largest pyramid in the world in terms of surface area and whose structure is almost completely unexcavated.

After experiencing in Puebla the beginning of the Day of the Dead festivities, where Catrinas appeared at every corner we crossed, we continued to Oaxaca where we had the opportunity to join in the celebrations.

Oaxaca

Oaxaca

We were not able to make the longed-for night visit to the cemeteries because, by government order, they were closed due to the pandemic.

Even so, the whole city was festive, with color, Catrinas, skeletons, papel picado, altars with offerings in honor of the deceased, candles and flowers.

Everyone there gets into the spirit, gets painted and dressed up, and of course, we did the same. There was music in the streets, traditional parades in the neighborhoods, and the party was everywhere.

Those who arrive join in the celebrations and are greeted with smiles.

During the day we had the opportunity to visit the Xoxocotlán cemetery, the most popular in terms of celebrations at this time, and to understand how the Day of the Dead tradition is lived.

Then awaited us a grueling 12-hour overnight bus ride through the winding and difficult mountain roads to the surprisingly pueblo magico of San Cristóbal de las Casas, in the state of Chiapas.

Chiapas

San Cristóbal de las Casas
San Cristóbal de las Casas

We came across many people from neighboring pueblos, where there are still indigenous populations.

The architecture, characterized by mostly ground-floor buildings, gives the city a harmonious look and makes us feel at home.

San Juan Chamula

San Juan Chamula Church

Much is said about San Juan Chamula, but little is known.

Zinancantán

Traditional house in Zinacantán

It was in the home of a family, who generously opened the door for us to share a table with them, that we tasted what, in my opinion, were the best tortillas ever.

Furthermore, it was then time to enter the rainforest and head for Palenque. The way there is through the mountains, along zig-zag roads that pass through rural villages lost in time.

Palenque

Palenque

Once we arrived in Palenque, where we stayed in a picturesque place in the middle of the jungle, we went to visit the UNESCO world heritage Mayan ruins.

We walked through a portion of the jungle before reaching the mythical Temple of the Inscriptions.

And what a magnificent sight!

The fact that this complex of ruins is still surrounded by dense forest also makes it more extraordinary and transports us to another time in an almost mystical way.

Agua Azul and Misol Ha Waterfalls

Misol Ha Waterfall

Close by, it was possible to visit the Blue Waterfall and the Misol Ha Waterfall (in the picture). And what can I say about both? Although so different, they are monumental “works” of nature.

It’s extraordinary, how in a short space of territory we can find such spectacular “works”, made by Men and Nature. As could not be otherwise, we went for a swim!

Traveling east

From there we drove up towards Villahermosa, in the state of Tabasco. A city that is not exactly spectacular or appealing. A financial center, where the tourist doesn’t have much to do.

Our purpose for being there was to catch the flight back to the center of the country, but even so, in the time we had available, we went for a walk and visited the Parque Museo La Venta, where the great Olmec sculptures are found.

The park’s less positive point was that its advertising created the expectation that it would be possible to enjoy the fauna and flora, and this boiled down to having a zoo inside.

We then proceeded to Guanajuato, with a stopover in Mexico City. Why is this information relevant?

Because during the flight we flew somewhat closely over the Popocatépetl volcano, near Puebla.

And what an incredible sight! For those who, like me, are fascinated by volcanoes, it was an indescribable moment to have the opportunity to see from above and “up close” an active volcano.

Frame from video

Guanajuato

Guanajuato’s street

Guadalajara

Agave fields in Jalisco

And finally, we went to Guadalajara, in the state of Jalisco.

This is the second-largest city in Mexico, but it still manages to retain a spectacular historic center that lives in harmony with the surrounding city.

Being a visibly wealthy city, it was here that we felt the most social discrepancy.

This is the birthplace of the mariachi and the State of Jalisco is the birthplace of tequilla, with endless fields of agave plantations, a UNESCO heritage site.

Logically, a visit to this side of the country imposes not only seeing a good show of traditional music and dance, but also a visit to the distilleries where the most famous drink of the place is made.

And so it was!

The trip ended with our return to the capital to fly home. I left with the desire to return and explore more of this immense country, rich in history and traditions.

As the Mexicans say: “Mexico mi amor” … see you soon!

And for those (brave readers) who made it this far and want to know more information about each of the places visited, stay tuned for the next articles!


PT

É impossível descrever a viagem ao México em poucas linhas.

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Imagem criada a partir do Google Maps

Pelo meio de muitos quilómetros de estrada e algumas milhas de avião, fomos tendo a oportunidade de desfrutar do melhor que o país tem para oferecer.

Fora dos roteiros mais comuns, alheio aos clichés turísticos, há um México escondido, repleto de tradições fascinantes, ainda pouco explorado pelos que procuram a Riviera Maia como destino de férias.

E, em certa medida, ainda bem que assim é!

Cidade do México

Cidade do México

A Cidade do México tem todo um espólio cultural para conhecer, que vai das artes à gastronomia, passando pela arquitetura, que noutro artigo irei tratar com mais detalhe.

Teotihuacan

Teotihuacan

Bem perto da Cidade do México, fomos ainda visitar Teotihuacan com as colossais pirâmides do Sol e da Lua, e a Avenida dos Mortos, tudo numa cidade fascinante, construída por não se sabe ao certo bem quem.

Puebla

Rua de Puebla

Seguimos então para Puebla, onde ficámos uns dias. A cidade parece saída de um livro de estórias. Vibrante de cor e de vida, com mercados tradicionais e também o dos artistas de rua.

Cruzámo-nos com gente afável e simpática, sempre pronta a ajudar, característica transversal a todos os mexicanos. Repleta de edifícios históricos e com um zocalo que nos faz querer ficar por ali a admirar o quotidiano dos seus habitantes.

Demos também um salto até Cholula, cidade colorida de onde se avistam vulcões e onde subimos à igreja, construída outrora pelos espanhóis, no cimo daquela que se pensa ser a maior pirâmide do mundo em termos de superfície e cuja estrutura se encontra praticamente toda ainda por escavar.

Depois de sentirmos em Puebla o início das festividades do Dia dos Mortos, onde Catrinas surgiam a cada esquina que cruzávamos, seguimos até Oaxaca, onde tivemos oportunidade de nos juntarmos às comemorações.

Oaxaca

Oaxaca

Ainda assim, toda a cidade era festa, cor, Catrinas, esqueletos, papel picado, altares com oferendas em honra dos falecidos, velas e flores. Ali todos entram no espírito, pintam-se e vestem-se a rigor, claro está, nós fizemos o mesmo.

Há música na rua, desfiles tradicionais nos bairros e a festa faz-se um pouco por todo o lado. Quem chega entra nas celebrações e é recebido com sorrisos.

Tivemos oportunidade de visitar durante o dia o cemitério de Xoxocotlán, o mais badalado no que respeita às comemorações nesta altura e de perceber como é que se vive a tradição do Dia dos Mortos.

Esperava-nos então uma dura viagem noturna de 12 horas em autocarro pelas estradas sinuosas e difíceis das montanhas, até ao surpreendente pueblo magico de San Cristóbal de las Casas, no estado de Chiapas.

Chiapas

San Cristóbal de las Casas
San Cris

Por ali cruzámo-nos com muita gente proveniente de pueblos vizinhos onde ainda existem populações indígenas. A arquitetura, caracterizada maioritariamente por edifícios de piso térreo, confere à cidade um ar harmonioso e faz-nos sentir em casa.

San Juan Chamula

Igreja de San Juan Chamula
Zinacantán

Cozinha tradicional

Foi na casa de uma família, que generosamente nos abriu a porta para com eles partilharmos a mesa, que provámos aquelas que, na minha opinião, foram as melhores tortillas de sempre.

Estava então na altura de nos embrenharmos na floresta tropical e rumar até Palenque. O caminho até lá faz-se pela montanha, por estradas em zigzag que atravessam povoações rurais perdidas no tempo.

Palenque

Sítio arqueológico de Palenque

O facto de este complexo de ruínas estar ainda rodeado de floresta densa torna-o também mais extraordinário e transporta-nos para outra época de uma forma quase mística.

Cascata Azul e Misol Ha

Misol Ha

Ali bem perto foi possível visitar a Cascata Azul e a cascata Misol Ha (esta última na foto). E o que dizer sobre ambas? Embora tão diferentes são “obras” monumentais da natureza.

É extraordinário, como num curto espaço de território se encontram “obras” tão espetaculares, feitas pelo Homem e pela Natureza. Como não podia deixar de ser, fomos a banhos!

Rumo a Este

Dali subimos em direção a Villahermosa, no Estado de Tabasco. Uma cidade não propriamente espetacular ou apelativa. Centro financeiro, onde o turista não tem muito o que fazer.

O propósito de ali estarmos era apanhar o voo para voltarmos ao centro do país, mas ainda assim no tempo de que dispúnhamos, fomos dar uma volta e conhecer o Parque Museu La Venta, onde se encontram as grandes esculturas Olmecas.

O ponto menos positivo do Parque foi, na sua publicidade, criar a expetativa de ser possível usufruir da fauna e da flora, e isso se resumir a ter um jardim zoológico lá dentro.

Seguimos então para Guanajuato, com escala na Cidade do México. Porque é que esta informação é relevante?

Porque durante o voo sobrevoámos com alguma proximidade o vulcão Popocatépetl, junto a Puebla. E que visão incrível!

Para quem, como eu, é fascinado por vulcões, foi um momento indiscritível ter a oportunidade de ver de cima e de “perto” um vulcão em atividade.

Frame do vídeo

Guanajuato

Rua de Guanajuato com mercado ao fundo

Guadalajara

Campos de agave em Jalisco

E por fim, fomos até Guadalajara, no Estado de Jalisco.

Esta é a segunda maior cidade do México, mas ainda assim, consegue conservar um centro histórico espetacular que vive em harmonia com a urbe que o rodeia.

Sendo uma cidade visivelmente abastada, foi aqui que sentimos maior discrepância social.

Esta é a cidade berço dos mariachi e o Estado de Jalisco é o berço da tequila, com campos intermináveis de plantações de agave, património da Unesco.

Logicamente que uma visita a este lado do país impõe não só ver um bom espetáculo de música e dança tradicional, como também uma visita às destilarias onde se faz a bebida mais famosa do local. E assim foi!

A viagem terminou com o regresso à capital, para voarmos para casa. Fica a vontade de regressar e explorar mais este imenso país, riquíssimo em história e tradições.

Como dizem os mexicanos: “México mi amor” … até já!

E para os (corajosos da leitura) que chegaram até aqui e que queiram saber mais informações sobre cada um dos locais visitados, fiquem atentos aos próximos artigos!

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