Guanajuato – 10 Things to Do in The City

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Since the beginning of its occupation and until recently, gold and silver mines were the main source of wealth of the city and the region. Having always been a reference point for domestic tourism, in recent years it has become a place of attraction, off the beaten track, for international tourists. As I told you at the beginning, no one can remain indifferent to Guanajuato!

1 – Basilica of Our Lady of Guanajuato

It is one the postcards of Guanajuato. Built in 1696, the Basilica features a typically Mexican baroque architectural style, with unique details in its interior, left by miners and silver barons. It is an unavoidable landmark in the center of the city, dominating the image of its main square.

During our visit we had the opportunity to see up close the wooden statue of the Virgin Mary, the patron saint of Guanajuato, which was being transported to the Basilica, probably after having been present at some important religious celebration, since we were there after the Day of the Dead.
The visit to the interior of the Basilica is free, so don’t miss the opportunity to see this extraordinary place.

2 – The University of Guanajuato

The imposing white marble building, dating from the 1950s, may initially seem dissonant in the urban landscape, generically with traditional and colorful features, but the fact is, its unusual architecture becomes appealing and makes a visit to this place a must. Guanajuato is the city of the Estudantina and it is possible to find university students, dressed up, all over the city center.

It is quite likely that they will even approach you to buy a night tour on foot through the streets of the city where you will hear the music of the Estudantina and the legends associated with the various places you will pass through. All of this accompanied, of course, by a tragic-comic role-play, in true student style!

3 – El Callejon del Beso

Just behind the Plaza de Los Angeles, located in a narrow, winding alley, is the most famous alley in Guanajuato. If ever there was a Mexican story identical to the one Shakespeare wrote, it took place on these balconies, which are a scant 70 cm apart, with a tale of two lovers, who lived out their forbidden love centuries ago.

Legend has it that Ana, the daughter of a wealthy family in Guanajuato, had her bedroom window overlooking the alley. One day, looking out the window, she saw a very handsome young man by the name of Carlos. As time went by the two ended up falling madly in love, although, unfortunately, their love was forbidden because Carlos did not come from a wealthy family.

To keep their romance a secret, the young man rented a room in the building next to hers. The balconies of their two rooms were so close that they almost touched, and this proximity provided them the opportunity they needed to be able to kiss, each on their own balcony and still remaining in their respective homes.

Misfortune had it that the girl’s father eventually found out about the romance, and forbade them to continue their secret meetings. In his desperation, Carlos tried to jump from his window into Ana’s room, but was unsuccessful, falling and breaking his neck on a staircase step.

Like Romeo and Juliet, the story had a tragic ending. However, the legacy of their love lives on. Today, thousands of visitors recreate their kisses across these two balconies in Guanajuato’s Kissing Alley, hoping for 7 years of luck in their relationship.

4 – Calle del Truco

According to Guanajuato legend, this street is haunted and passing by there at night can mean having an unexpected encounter. The ghost of a man named Martín is said to wander this street. It is said that after losing his fortune in the casino (aka truco, or “house of tricks”) that existed on this street, he committed suicide and to this day wanders here.

It is also said that whoever passes by this street at night and walks it until the end, when the lamps are lit, will be lucky for a few years.

The question remains whether it is convenient to pass through there at night or not. I passed by and it went without any scare or immediate encounter… as such, I await the promised luck!

5 – Plazuela San Fernando

This is the perfect place to spend a little time on a terrace watching those passing by. The fact that the place is full of restaurants and bars, with typical architecture, street artists, and a relaxed atmosphere, makes this plaza the typically Mexican place, where the public space invites you to sit and immerse yourself in the most bohemian spirit of the city.

6 – Monumento al Pipila

The monument is a tribute to the local hero by his name Juan José de los Reyes Martínez Amaro, also known as “El Pipila”.

If you want to get a panoramic view of Guanajuato and appreciate all the scenic splendor of the city this is where you should head. Believe me, you won’t regret it.

The ascent can be done on foot, climbing the hill via one of the many existing staircases, or by cable car. If in the first case you can stop along the way to appreciate the view and enjoy the city’s nooks and crannies, in the second case the scenic perspective is revealed during the climb. Whichever option you choose, don’t miss this viewpoint.

7 – Diego Rivera Museum

8 – Juarez Theater

This iconic landmark of Guanajuato architecture dates back to the late 19th century. To this day it continues to host musical and theater events, including the well-known Festival Internacional Cervantino, one of the most emblematic art festivals in the world. The building is absolutely extraordinary, and it’s worth sitting on its steps to watch the many mariachi playing in the windows of nearby cafes.

9 – Hidalgo Market

The large traditional Mexican market located in the heart of Guanajuato is not only a building with fabulous architecture. Inside you will find a space full of color, souvenirs, and stalls for eating. If you want a meal of traditional food at affordable prices, this is the place to go.

10 – Mummies Museum

Time went by and the cholera epidemic fell into oblivion. In the 1870s, the tax I wrote about earlier was imposed.

The most bizarre legend about the mummies of Guanajuato is most likely that of Ignacia Aguilar, whose heart condition caused her heart to slow down to the point that it appeared that Ignacia had passed away. During one of the spells that were applied to her, her family actually believed that she had died.

In their haste to contain her cholera, they buried her. When they dug her up, she was found overturned in the coffin, as if she was trying to open it with her back. If it is a legend or an urban myth? Well, it is one of the many stories that are told about the mummies of Guanajuato

At a first approach the Museum may seem too impactful, but if we take into account the fervent and paradigmatic way death is celebrated in Mexico, it may be a place of interest for those who enjoy cemetery tourism… or an alternative approach to it.

So why was Guanajuato one of my favorite Pueblos Magicos?

It is difficult to choose and list all the activities you can do in Guanajuato, without making it too long and exhaustive. Take the time to wander the streets, alleys, plazas and alleyways of Guanajuato. This is a city that should be lived, observed, and enjoyed calmly, that asks us to pause and absorb all the Mexican culture, outside the common routes. Because Guanajuato is no ordinary place.


PT

Desde os primórdios da sua ocupação e até recentemente, as minas de ouro e prata foram a principal fonte de riqueza da cidade e da região. Tendo sido desde sempre um ponto de referência para o turismo interno, desde há uns anos para cá, tem-se tornado um polo de atração, fora dos roteiros comuns, para os turistas internacionais. Tal como vos dizia no início, ninguém fica indiferente a Guanajuato!

1 – Basílica de Nuestra Señora de Guanajuato

É o cartão postal de Guanajuato. Construída em 1696, a Basílica apresenta um estilo arquitetónico barroco tipicamente mexicano, com detalhes únicos no seu interior, deixados pelos mineiros e barões da prata. É um marco incontornável no centro da cidade, dominado a imagem da sua praça principal.

Durante a nossa visita tivemos a oportunidade de ver de perto a estátua de madeira da Virgem Maria, a padroeira de Guanajuato, que estava a ser transportada para a Basílica, provavelmente depois de ter estado presente em alguma celebração religiosa importante, dado que lá estivemos após o Dia dos Mortos.

A visita ao interior da Basílica é gratuita, por isso não percam a oportunidade de ver esta obra extraordinária.

2 – A Universidade de Guanajuato

O imponente edifício de mármore branco, datado dos anos 50, pode inicialmente parecer dissonante na paisagem urbana, genericamente com traços tradicionais e coloridos, mas o facto é que, a sua arquitetura invulgar se torna apelativa e faz com que se imponha uma visita a este lugar.

Guanajuato é a cidade da Estudantina e é possível encontrar estudantes universitários, trajados a rigor, por todo o centro da cidade. É até bastante provável que estes vos abordem no sentido de adquirirem uma visita noturna a pé pelas ruas da cidade, na qual vão ouvir música da Estudantina e as lendas associadas aos vários lugares por onde irão passar. Tudo isto acompanhado, claro está, de uma encenação trágico-cómica, ao bom jeito estudantil!

3 – El Callejon del Beso

Mesmo atrás da Plaza de Los Angeles, localizado numa viela estreita e sinuosa, fica o beco mais famoso de Guanajuato. Se alguma vez existiu uma estória mexicana idêntica à que Shakespeare escreveu, a mesma teve lugar nestas varandas, que distam uns escassos 70 cm, com um conto de dois apaixonados, que viveram o seu amor proibido há séculos.

Reza a lenda que Ana, filha de uma família abastada de Guanajuato, tinha a janela do quarto com vista para o beco. Um dia, olhando pela janela, viu um jovem muito bonito, de seu nome Carlos. Com o passar do tempo os dois acabaram por se apaixonar loucamente, embora, infelizmente, o seu amor fosse proibido porque já que Carlos não provinha de uma família rica.

Para manter o seu romance em segredo, o jovem alugou um quarto no edifício ao lado do dela. As varandas dos seus dois quartos estavam tão próximas que quase tocaram, e esta proximidade proporcionou-lhes a oportunidade de que precisavam para se poderem beijar, cada qual na rua própria varanda e ainda permanecer nas suas respetivas casas.

Quis o infortúnio que o pai da rapariga acabasse por descobrir o romance, e proibiu-os de continuarem os seus encontros secretos. No seu desespero, Carlos tentou saltar da sua janela para o quarto de Ana, mas não foi bem-sucedido, caindo e partindo o pescoço num degrau da escadaria.

À semelhança de Romeu e Julieta, a estória teve um final trágico. No entanto, o legado do seu amor continua vivo. Hoje em dia, são milhares os visitantes que recriam os seus beijos através destas duas varandas no Beco do Beijo de Guanajuato, na esperança de 7 anos de sorte na relação.

4 – Calle del Truco

Segundo a lenda de Guanajuato, esta rua é assombrada e passar por lá de noite pode significar ter um encontro inesperado. Diz-se que o fantasma de um homem chamado Martín, vagueia por esta rua. Consta que depois de perder a sua fortuna no casino (vulgo truco, ou “casa de truques”) que existia nesta rua, se suicidou e até hoje vagueia por aqui.

Também se diz que quem passar nesta rua durante a noite e a percorrer até ao final, quando as luminárias estiverem acesas, tem sorte durante uns anos.

Fica a dúvida de se é conveniente passar por lá de noite ou não. Eu passei e correu sem qualquer susto ou encontro imediato… como tal, aguardo a sorte prometida!

5 – Plazuela San Fernando 

É o lugar perfeito para passar um pouco de tempo numa esplanada a observar quem passa. O facto de o lugar estar repleto de restaurantes e bares, com arquitetura típica, artistas de rua e um ambiente descontraído, faz desta praceta o lugar tipicamente mexicano, onde o espaço público convida a sentar e a mergulhar no espírito mais boémio da cidade.

6 – Monumento al Pipila

O monumento é um tributo ao herói local de seu nome Juan José de los Reyes Martínez Amaro, também conhecido como “El Pipila”.

Se pretendem ter uma vista panorâmica de Guanajuato e apreciar todo o esplendor cénico da cidade é aqui que devem dirigir-se. Acreditem, não se vão arrepender.

A subida pode ser feita a pé, subindo a colina através de uma das muitas escadarias existentes ou pelo teleférico. Se no primeiro caso podem ir parando pelo caminho para apreciar a vista e desfrutar dos recantos da cidade, no segundo caso a perspetiva cénica vai-se revelando durante a subida. Seja qual for a opção escolhida, não deixem de visitar este miradouro.

7 – Museu Diego Rivera

 8 – Teatro Juarez

Este marco icónico da arquitetura de Guanajuato data do final do seculo XIX. Até aos dias de hoje continua a ser palco de eventos musicais e de teatro, entre eles o conhecido Festival Internacional Cervantino, um dos festivais de arte mais emblemáticos do mundo. O edifício é absolutamente extraordinário e vale a pena sentar na sua escadaria para ficar a apreciar os muitos mariachi que por ali se encontram a tocar às janelas dos cafés mais próximos.

9 – Mercado Hidalgo

O grande mercado tradicionalmente mexicano situado no coração de Guanajuato, não é apenas um edifício com arquitetura fabulosa. Lá dentro vão encontrar um espaço cheio de cor, souvenirs e bancas para comer. Se pretenderem uma refeição de comida tradicional a preços acessíveis, é aqui que devem dirigir-se.

10 – Museo de las Momias

É difícil escolher para enumerar todas as atividades que podem fazer em Guanajuato, sem que a lista fique demasiado extensa e exaustiva. Aproveitem para percorrer as ruas, ruelas, praças e becos de Guanajuato. Esta é uma cidade que se vive, se observa e se desfruta calmamente, que nos pede para fazer uma pausa e absorver toda a cultura mexicana, fora dos roteiros comuns. Porque Guanajuato não é um lugar comum.

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