5 Days Road-Trip in São Miguel, AZORES

ENG

Disclaimer: I use affiliate links here, which means that if you buy something through my affiliate links, I receive commission at no additional cost to you! My views and opinions are never influenced by that! I only recommend products and services that I use! Read my disclosure for more information.

First of all, 4 important notes:

1 – The restaurants mentioned must be booked in advance because they are always in high demand;

2 – You should not go to the summits to visit the lagoons without first consulting the local app to check visibility, because in case of adverse weather conditions, such as fog, it is a vain trip (ask for the app’s name at the lodge and if so try to replace this visit with other);

3 – be careful on the road on foggy days, the roads are very winding and there are cows that “sprout” from the bushes;

4 – the best way to get around the island is by renting a car. For this, there is a diverse offer of companies available with good value for money.

Day 1

Caloura and Vila Franca do Campo

As we arrived early we left our luggage at the hostel and headed to Caloura, where there is a magnificent restaurant by the sea and you can eat good grilled fish. It’s the kind of “good, beautiful and (relatively) cheap” restaurant.

On the other days we always took a lunch pack so that we could stop whenever we felt like it, without having to make the trip to the restaurants a hassle.

After the meal, we went to Vila Franca do Campo. It is a fishing village with picturesque architecture, from where it is possible to have a stunning panoramic view of the Islet of Vila Franca do Campo.

At the time we went there were no boat trips, so we didn’t go there.

As such, I advise that if you make a point of visiting this gem of São Miguel, you should take into consideration the time of year you are going, as well as the availability of boat schedules that make the visit.

Poça da Dona Beija – Hotsprings

Poça da Dona Beija – Credits: Rita Fernandes

Then we went to Poça da Dona Beija, for the thermal baths. I advise you to take slippers to go there, towels and bathing suits, but be aware that they can be damaged because the water has a lot of iron in it.

Also take a warm change of clothes because after you leave the thermal bath, it’s cold.

The infrastructure is very good and, as such, there are changing rooms at your disposal to change clothes. It’s worth every penny!

Santa Luzia viewpoint

Santa Luzia

Next, we headed through the northern center of the island to the Santa Luzia viewpoint. And what can we say?

The landscape is breathtaking and you will find lots of cats wandering around. In fact, the presence of small felines is a common denominator to all the viewpoints of São Miguel.

For dinner we chose “Taberna Açor”, which is in the center of Ponta Delgada, next to the Portas da Cidade and which has an absolutely superb fish soup on broa.

Day 2

Arruda Pineapple Plantations

Since the weather forecast wasn’t spectacular (it’s true when they say they do all 4 seasons in 2 hours in Azores), we went to the pineapple greenhouses (Arruda).

The place is very cute and there you can visit the infrastructures of pineapple production, learn about the cultivation of the fruit and you can also taste the traditional liqueurs in the local produce store.

Arruda Pineapples

Gorreana Tea Plantations

Next we went to the Gorreana Tea plantations. The weather continued in a way that it felt like we were in Scotland. We had it all: the fog, cows and pasture everywhere, the only thing missing were the castles.

At the tea plantations you can visit not only the fields, but also the factory museum and learn about the production process, from ancient to modern times.

Gorreana Tea – Credits: Rita Fernandes
Hiking Salto do Cabrito

Our hostel host had told us about the Salto do Cabrito, a 30-meter waterfall in the middle of the virgin forest.

So off we went!

Salto do Cabrito

It turned out that even with GPS we got lost and ended up at the highest point of the mountain, which meant we had to take the most difficult route!

Those who start the trail at the top will find a spectacular dirt track with lush forest and an old water supply plant.

But be aware that if you have vertigo, it is not easy to walk over suspension bridges and water pipes with gigantic cliffs all around.

But, if you like adventure in the forest, this is your trail!

If you take the most common part of the waterfall access and follow the paved road, you will find an easier entrance to the waterfall, which will be ideal for people with reduced mobility or even if you have children with you.

In our case, the visit was physically much more demanding, but when we got to the waterfall we forgot all about the pain.

It is a beautiful place to die for… although on the next day I couldn’t move!

Caldeira Velha Environmental Interpretation Center

Afterwards, as “the beating” had been great, we went to the Caldeira Velha Environmental Interpretation Center, for another bath in the thermal waters (if we had that in the mainland, I would be a member).

The dress code recommendations are the same as for Poça da Dona Beija.

Fogo Lagoon

Meanwhile, and as we were close by, we went to see Lagoa do Fogo.

Or rather, we went to try to see it!

Lagoa do Fogo

The fog was SO thick that we passed the parking sign (a giant one) 3 times and didn’t see it! It was then that we had the peregrine idea to leave the car at the top and walk down.

If at the Salto do Cabrito I almost died, here I saw death!

The trail is made of dirt and the steps are very high, it was endless mud and brambles that would never end.

When we crossed paths with those coming up, we realized it wasn’t going to be easy.

But since we didn’t realize how far it was to the lagoon, because of the thick fog, we kept going until we reached the water.

It is probably one of the most beautiful places I have ever seen! It is, without a doubt, the most beautiful lagoon in São Miguel.

For dinner we chose “A Tasca”. In the famous Tasca, everything is good!

Day 3

Furnas Lagoon

Saint Peter kept presenting us with fog (no hair can stand that weather condition) and we decided not to go to the highlights in the center of the island.

We went to Lagoa das Furnas (there is a paid parking lot so you can leave your car and go for a walk around the lagoon and visit the interpretive center).

In my opinion, it is not exactly the most beautiful one, but that cobbled road that surrounds it, flanked by trees, looks like something out of a storybook.

We only went to see how the stew was made, but we didn’t stay for lunch.

That smell of sulfur spoils the appetite of the most sensitive (me!).

Northeast – Arnel and Ponta do Sossego

Then we headed northeast. It is the less touristy side of the island, but in my opinion (I don’t like excursions much), it is the most beautiful.

Porto do Arnel – Credits: Rita Fernandes

We went to Ponta do Arnel. The view is incredible, but if you want to visit the small fishing port, do NOT take the car down there (40% slope of sidewalk in very poor condition).

Leave it in the parking lot and if you have to go down, do it on foot.

Be aware that it is a very steep trail. I had to stop several times on the way down and more than a few times on the way up.

However, if you decide to visit the lighthouse and walk down to the harbor, you won’t regret it. It is a wonderful place.

Next we went to the Miradouro da Ponta do Sossego.

From there you can see an absolutely spectacular landscape. Enjoy the view and the peace!

Ponta do Sossego – Credits: Rita Fernandes

As the island has viewpoints for all tastes, logically we wanted to try one more, so we went to the Ponta da Madrugada.

It is beautiful and the view captivates the eye, but after the previous one, you get the feeling that you have seen the best.

Natural Park of Ribeira dos Caldeirões

Ribeira dos Caldeirões

Returning to the center of the island, we went to visit the Natural Park of Ribeira dos Caldeirões. A beautiful place, with good accessibility, where you can find traditional water mills and waterfalls! The park is very cute and very well qualified.

For dinner we chose “O Galego”.

This less trendy restaurant, located on the East side of Ponta Delgada – Rua da Praia dos Santos has, most probably, the best steak in the world!

Day 4

Lagoons route on the west side of the Island

And on the 4th day Saint Peter gave in with the fog! So, we made our way to the most emblematic and touristic places of the island.

Early in the morning, we started our way to Sete Cidades, but along the way we made some stops because there are many things to see.

The first stop was at the Pico do Carvão viewpoint, where you can see the north and south sides of the island, since the altitude and perspective allow a 360º panoramic view over São Miguel.

Then follows the Lagoa das Empadadas and the Lagoa do Canário, the latter, for me, the most special.

Following the dirt road from Lagoa do Canário, we went to the Grota do Inferno viewpoint. After a short walk, we arrived at the viewpoint from where you can see the 3 Lagoons (Green, Blue and Santiago).

It is absolutely unmissable!

Lagoa do Canário – Credits: Rita Fernandes

Then we went to the King’s View Viewpoint, the most famous and crowded.

It’s where you can see the Blue and Green Lagoons, in what is the most cliché view we are used to seeing in photos, and visit the abandoned hotel… at least at the time of the trip it was possible to visit the inside.

Then we went down to Sete Cidades and had lunch by the lagoon.

If you bring a lunch box like we did, you can eat in the public area. However, there are seating areas and restaurants.

Next we headed to the west side of the island.

Ponta da Ferraria

We visited the Ponta da Ferraria Lighthouse and went down to the natural pools.

If the descent is made with your heart in your hands and your foot on the brake, the ascent was one of the worst driving experience I have had until today!

I still don’t know how that Fiat Panda came all the way up in 1st gear.

It was such a rush that when I got to the top of the climb and kissed the steering wheel! Is it worth going down?

Yes, the landscape is monumental, but it takes a good car and courage to do it!

Mosteiros

Mosteiros – Credits: Rita Fernandes

After this “traumatic experience”, we headed to Mosteiros.

It is, of all those we saw, the most beautiful beach in São Miguel. In a fishing village, it is worth walking along the coast and then resting on the black sand of Mosteiros and enjoying the breathtaking sunset.

For dinner we chose “Cais 20”, at Rua das Maricas, Ponta Delgada. I must say that it was not at all my favorite.

Day 5

Exploring Ponta Delgada

As it was the day to leave, we decided to walk around Ponta Delgada.

The city has many beautiful places to visit, so we chose some to spend the last hours before heading to the continent.

We went to the beautiful and quaint Jardim António Borges (near the Shopping Center), followed by a long walk in the historical area where we found the beautiful Louvre Michaelense and even went to the São Brás Fort.

Jardim António Borges – Credits: Rita Fernandes

Then, all that was left for us to do was to pick up our suitcase and drive to the airport, where we delivered the car and left for home, with the promise of returning soon to visit more islands of the archipelago.

In short: more than 1000 km of road, overwhelming landscapes, friendly people, fabulous food, lots of fog, many cows and, above all, many adventures.

The trip is very worthwhile!

Note: we didn’t go to the Terra Nostra Park because we thought it was too expensive and there were hot baths in other places.


PT

Dia 1

Caloura e Vila Franca do Campo

Como chegámos cedo fomos deixar a bagagem ao Hostel e seguimos para a Caloura, onde há um restaurante magnífico à beira mar e se come bom peixe grelhado. É uma espécie de 3 B’s  – bom, bonito e (relativamente) barato.

Nos restantes dias levámos sempre farnel para o almoço por forma a facilitar a visita e podermos parar quando nos apetecesse, sem estarmos a condicionar a viagem aos restaurantes.

Com a barrigada de peixe, fomos até Vila Franca do Campo. É uma vila piscatória com arquitetura pitoresca, de onde é possível ter uma panorâmica magnífica do Ilhéu de Vila Franca do Campo.

Na altura em que fomos não havia viagens de barco, por isso não fomos lá.

Como tal, aconselho a que se fizerem questão de visitar esta pérola de São Miguel, tenham em consideração a época do ano em que vão, bem como a disponibilidade de horários dos barcos que fazem a visita.

Poça da Dona Beija

Poça da Dona Beija – Créditos: Rita Fernandes

Depois seguimos para a Poça da Dona Beija, para os banhos termais.

Aconselho a levarem chinelos para andarem por lá, toalhas e fatos de banho, mas tenham em atenção que, devido ao facto de a água ter muito ferro os mesmos podem ficar danificados.

Levem também uma muda de roupa quentinha porque depois de sair do banho termal, está frio.

As infraestruturas são muito boas e, como tal, têm balneários ao vosso dispor para mudar de roupa. Vale cada cêntimo!!!

Miradouro de Santa Luzia

Santa Luzia

De seguida, rumámos pelo centro norte da ilha até ao Miradouro de Santa Luzia. E o que dizer? A paisagem é de cortar a respiração e vão encontrar imensos gatos por lá a deambular.

Aliás, a presença dos pequenos felinos é um denominador comum a todos os miradouros de São Miguel.

Para jantar escolhemos a “Taberna Açor”, que fica no centro de Ponta Delgada, junto às Portas da Cidade e que tem uma sopa de peixe em broa absolutamente soberba.

Dia 2

Arruda – Plantação de ananases

Como a previsão meteorológica não era famosa (é verdade quando se diz que fazem as 4 estações do ano em 2 horas nos Açores), fomos às estufas de ananases (Arruda).

O sítio é muito giro e lá podem visitar as infraestruturas de produção de ananás, aprender sobre o cultivo do fruto e também podem provar os licores tradicionais na loja de produtos locais.

Ananases Arruda
Gorreana – Plantação de chá

De seguida, fomos até às plantações de Chá da Gorreana.

O clima continuava que parecia que estávamos na Escócia. Fizemos o pleno: nevoeiro, vacas e pasto por todo o lado, só faltaram os castelos.

Nas plantações de chá podem visitar não só os campos, como também a fábrica museu e aprender sobre o processo de produção, desde os tempos antigos, até à modernidade.

Fábrica de Chá Gorreana – Créditos: Rita Fernandes
Salto do Cabrito

O nosso anfitrião do Hostel tinha-nos falado no Salto do Cabrito, uma queda de água de 30 metros, no meio da floresta virgem.

Como não podia deixar de ser, lá fomos nós!

Salto do Cabrito

Acontece que mesmo com GPS, nos perdemos e conseguimos ir dar ao ponto mais alto da serra, o que implicou que fizéssemos o percurso mais difícil!

Quem começa o trilho pela parte superior vai encontrar um percurso de terra batida espetacular, com floresta luxuriante e uma antiga central de abastecimento de água.

Mas tenham em atenção que, se tiverem vertigens, não é fácil andar por cima de pontes suspensas e condutas de água com escarpas gigantescas à volta.

Já se gostarem de aventura na floresta, este é o vosso trilho!

Se forem pela parte mais comum do acesso à cascata e seguirem a estrada pavimentada, encontram uma entrada mais fácil para a queda de água, o que será ideal para pessoas com mobilidade mais reduzida ou até mesmo no caso de terem convosco crianças.

No nosso caso, a visita foi fisicamente muito mais exigente, mas quando chegámos à queda de água esquecemos as dores todas.

É um lugar lindo de morrer… mas no dia seguinte eu não me mexia!

Centro de Interpretação Ambiental da Caldeira Velha

Depois, como “a tareia” tinha sido grande fomos ao Centro de Interpretação Ambiental da Caldeira Velha, para mais um banho em águas termais (tivéssemos nós daquilo cá no continente e eu fazia-me sócia). As recomendações de traje são as mesmas que para a Poça da Dona Beija.

Lagoa do Fogo

Entretanto, e como estávamos perto, fomos ver a Lagoa do Fogo. Ou melhor, fomos tentar ver! O nevoeiro era TANTO que passámos 3 vezes pelas placa indicativa de estacionamento (gigante por sinal) e não a vimos!

Foi então que tivemos a ideia peregrina de deixar o carro no topo e descer a pé. Se no Salto do Cabrito quase faleci, aqui vi a morte!

O trilho é feito de terra batida e os degraus são altíssimos, era lama sem fim e silvas que nunca mais acabavam.

Quando nos cruzávamos com quem vinha a subir, percebíamos que não ia ser fácil.

Mas como não tínhamos perceção da distância que faltava até atingir a lagoa, por causa do nevoeiro cerrado, lá continuámos até chegar à água.

É, provavelmente, um dos sítios mais bonito que vi até hoje! É, sem sombra de dúvida, a Lagoa mais bonita de São Miguel.

Lagoa do Fogo

Para jantar escolhemos “A Tasca”. Na famosa Tasca, é tudo bom!

Dia 3

O São Pedro continuava a presentear-nos com nevoeiro (não há cabelo que aguente aquela condição atmosférica) e nós decidimos não ir aos pontos altos no centro da ilha.

Lagoa das Furnas

Fomos à Lagoa das Furnas (há um estacionamento pago para poderem passear na lagoa e visitar o centro interpretativo).

Na minha opinião, não é propriamente a mais bonita, mas aquela estrada calcetada que a circunda, ladeada de árvores, parece saída de um livro de estórias de encantar.

Fomos só ver como se fazia o cozido, mas não ficámos para almoçar.

Aquele cheiro a enxofre tira o apetite aos mais sensíveis (eu!).

Noroeste – Arnel e Miradouro da Ponta do Sossego

Depois seguimos para nordeste. É o lado menos turístico da ilha, mas na minha opinião (que não gosto muito de excursões), é o mais bonito.

Porto do Arnel – Créditos: Rita Fernandes

Fomos até à Ponta do Arnel. A vista é magnífica, mas se quiserem visitar o pequeno porto de pesca, NÃO levem o carro lá para baixo (40% de inclinação de pavimento em muito mau estado).

Deixem-no no estacionamento e se tiverem que descer, façam-no a pé. Tenham em consideração que é um percurso mesmo muito inclinado.

Eu tive que parar diversas vezes na descida e mais que muitas na subida. No entanto, se decidirem visitar o farol e descer ao porto, não se vão arrepender.

É um lugar maravilhoso.

De seguida fomos ao Miradouro da Ponta do Sossego. Dali avista-se uma paisagem absolutamente espetacular. Desfrutem da vista e da paz!

Ponta do Sossego – Créditos: Rita Fernandes

Como a ilha tem miradouros para todos os gosto, logicamente quisemos experimentar mais um, por isso, seguimos para o da Ponta da Madrugada.

É bonito e a vista cativa o olhar, mas depois do anterior, ficamos com a sensação de que já vimos o melhor.

Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões

Voltando para o centro da ilha, fomos visitar o Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões.

Um lugar lindíssimo, com boas acessibilidades, onde se encontram moinhos de água tradicionais e quedas de água!

O parque é muito giro e está muito bem conservado.

Ribeira dos Caldeirões

Para jantar escolhemos “O Galego”.

Este restaurante menos badalado, localizado no lado Este de Ponta Delgada – Rua da Praia dos Santos tem, muito provavelmente, o melhor bife do mundo!

Dia 4

Rota das Lagoas no lado Oeste

E ao 4ª dia São Pedro deu tréguas no que diz respeito ao nevoeiro! Assim, lá conseguimos rumar aos lugares mais emblemáticos e turísticos da ilha.

Bem cedo, metemo-nos a caminho das Sete Cidades, mas ao longo do percurso fizemos algumas paragens porque há muita coisa para ver.

A primeira paragem foi no Miradouro do Pico do Carvão, onde se podem ver os lados norte e sul da ilha, já que a altitude e perspetiva permitem uma panorâmica de 360º sobre São Miguel.

Depois segue-se a Lagoa das Empadadas e a Lagoa do Canário, esta última, para mim, a mais especial.

Lagoa do Canário – Créditos: Rita Fernandes

Seguindo pela estrada de terra batida da Lagoa do Canário, fomos até ao Miradouro da Grota do Inferno.

Depois de uma pequena caminhada, chegámos ao Miradouro de onde se avistam as 3 Lagoas (Verde, Azul e de Santiago).

É absolutamente imperdível!

Seguimos depois para o Miradouro da Vista do Rei, o mais famoso e concorrido.

É onde se conseguem ver as Lagoas Azul e Verde, naquela que é a vista mais cliché que estamos habituados a ver nas fotografias, e visitar o hotel abandonado… pelo menos à data da viagem era possível visitar por dentro.

Depois descemos até às Sete Cidades e almoçámos à beira da Lagoa. Se levarem farnel como nós fizemos, podem comer na área de parque público. No entanto, há zonas de estar e áreas de restauração.

Rumámos de seguida para o lado Oeste da ilha.

Ponta da Ferraria

Fomos visitar o Farol da Ponta da Ferraria e descemos até às piscinas naturais. Se a descida é feita com o coração nas mãos e o pé no travão, a subida foi a pior experiência de condução que tive até hoje!

Ainda estou para saber como é que aquele Fiat Panda veio até cá acima em 1ª.

Foi de tal maneira que quando cheguei ao topo da subida e dei beijos no volante do carro!

Se vale a pena descer? Vale, a paisagem é monumental, mas é preciso um bom carro e coragem para o fazer!

Mosteiros

Mosteiros – Créditos: Rita Fernandes

Após esta “experiência traumática”, fomos para os Mosteiros. É, de todas as que vimos, a praia mais bonita de São Miguel.

Numa aldeia piscatória, vale a pela percorrer a costa e depois descansar na areia preta dos Mosteiros e apreciar o por do sol, de cortar a respiração.

Para jantar escolhemos o “Cais 20”, na Rua das Maricas, Ponta Delgada. Devo dizer que não foi de todo o meu preferido.

Dia 5

Explorar Ponta Delgada

Como era o dia de vir embora, decidimos passear por Ponta Delgada.

A cidade tem muitos lugares bonitos para visitar, por isso escolhemos alguns para passar as últimas horas antes de rumar ao continente.

Fomos ao lindíssimo e peculiar Jardim António Borges (perto do Centro Comercial), seguiu-se um passeio prolongado na zona histórica onde encontrámos o bonito Louvre Michaelense e ainda demos um pulinho ao Forte de São Brás.

Jardim António Borges – Créditos: Rita Fernandes

Depois, restou-nos pegar na mala e seguir até ao aeroporto, onde entregámos o carro e partimos para casa, com a promessa de voltar em breve para conhecer mais ilhas do arquipélago.

Resumidamente: foram mais de 1000 km de estrada, paisagens avassaladoras, gentes simpáticas, comida fabulosa, muito nevoeiro, muitas vacas e, acima de tudo, muitas aventuras. A viagem vale muito a pena!

Nota: não fomos ao Parque Terra Nostra porque nos pareceu um balúrdio e banhos quentes havia em mais sítios.

Clica na imagem para obter 5% de desconto em todos os Seguros de Viagem IATI

Aviso: Utilizo links de afiliação, o que significa que se comprarem algo através dos meus links de afiliação, recebo comissão sem custos adicionais para vocês! Os meus pontos de vista e opiniões nunca são influenciados por isso! Apenas recomendo produtos e serviços que utilizo! Leiam a minha divulgação para mais informações.

11 thoughts on “5 Days Road-Trip in São Miguel, AZORES”

  1. Wow, this is such a detailed and well researched article and your photos are beautiful. The Azores have been on my list for a long time and I will certainly take inspiration from this guide.

  2. The Azores are on my list to go! And, I think after reading your recommendations I would do this exact road trip! You have a little mix of everything- interesting places to visit (pineapple farm) and scenic hidden gems (waterfall). I’m saving this for later.

  3. thedctraveler9b7e4f7d4d

    What a gorgeous place for a road trip! Your pictures are stunning – I love the Santa Luzia viewpoint and all of the coastline. It would be really cool to visit the pineapple farm too!

  4. What a fabulous route you took and saw all of these splendid places. I shall certainly bookmark this post as the Azores are on my list to see. I didn’t realise it was so mountainous – I knew there were big hills and ex volcanoes but the descriptions of many of the routes sound like a mainland mountain trail. The info given here is so helpful and those photos are superb.

    1. São Miguel is a fantastic island for road trips and the Azores have many islands with amazing places to visit. It is true that the mountains and the roads can be challenging, but it is worth the effort. The archipelago is very worth to visit. Thank you for reading

  5. This is one incredible itinerary. I was surprised by the looks of some of the areas you traveled through. As you said, some seem like you could be in the Scottish highlands or somewhere like that. I do like the idea of “sprouting” cows, although I imagine not while driving. Good to read some of your tips to make this the best (and safest) experience. I think the viewpoints including waterfall would be my go to activities

    1. São Miguel is a fantastic island for a road trip, the nature there is extraordinary. The Azores has many islands with amazing places to visit. It is true that the mountains and the roads can be challenging, but it is worth the effort. The archipelago is very worth to visit. Thank you for reading

Leave a Reply

%d bloggers like this: