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Best Travel Guide to Funchal (Madeira Island)

Island Of Eternal Spring


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The city is also known for its exotic gardens, the wine cellars, the Flower Festival and the spectacular fireworks displays that take place on New Year’s Eve.

Along with the daily life of those who inhabit the city, and its urban and cosmopolitan character, there is a whole relaxed atmosphere that attracts those who visit.

Combined with the warm welcome, heritage and local cuisine, which fascinate and captivate domestic and foreign visitors.

Among the most illustrious of the latter are Sissi, Empress of Austria, and Winston Churchill.

I leave you some suggestions of places to visit in the city, from museums to species observation on boat trips.

Some more touristy and obvious than others, always bearing in mind that Funchal is a city with a huge number of activities available for those who want to explore it, preferably on foot.

Fortress of São Tiago

Image Credits:

Built in the 17th century to protect the territory from pirate raids, in the recent past it housed the Museum of Contemporary Art, with a vast collection of works by Portuguese authors.

In the future it is expected to host the Madeira Archaeology Museum. Until then, it is worth the visit to this urban military fortification.

Monday to Friday from 09h30 to 17h30, without interruption for lunch.
Closed on Saturdays, Sundays and holidays.

Farmers’ Market

Image Credits:

It was built in the 30’s of the 20th century, with an architecture that harmoniously blends ‘art deco’ and modernism and is an iconic place to visit in Funchal.

It is an extremely touristy place, so it will be difficult to take a few steps without being approached by vendors who will try to convince you that their products are better than the ones from the stall next door.

There you can find all kinds of exotic fruits and nuts, you can taste and buy them (at excessively expensive prices).

It is also there that you can find all the typical flower species of Madeira, such as strelícias, for example.

Factory of Santo António

Inside the store

Operating since 1893, it dedicates its production to all kinds of cookies, having been influenced by the English culture, so present in our history.

Located in the heart of Funchal, the store is a delight for the eyes, with its traditional decoration and the thousand boxes of cookies that sharpen our senses.

It is impossible to leave the Fábrica de Santo António empty handed.

The offer is immense, there are flavors for all tastes and, for sure, after tasting one, you will want to bring it all!

My favorite are the passion fruit cookies.

Esperança Bookstore

Inside the bookstore

Not being the most obvious place to visit for those who are spending a few days in Funchal, it is in my opinion, a “must see” for the history and also for the architecture of the place.

It is the largest bookstore in Europe and the second largest in the world. Existing since 1886, it was the first place in the island to sell only books, it has approximately 106.000 books, exposed in 20 thematic rooms.

Schedule: Monday to Friday – 9:00 AM – 7:00 PM
The visit is free of charge.

Santa Maria Street

Street art

If you walk around the historic area of Funchal, you will find Santa Maria Street, known for the fabulous urban art painted on the doors of century-old buildings.

The project started in 2010 and the goal was to revitalize the old part of the city. Don’t be shy and take a stroll through the street and its surroundings. It’s worth to appreciate each one of the works!

Cable car and the basket cars

Image Credits:

One of the options to see the views over the city and enjoy the beautiful amphitheater in the bay of Funchal, is the cable car.

There are several ways of buying the ticket, which may or may not include a visit to the Botanical Garden.

There is also the possibility of going up to Monte by cable car and then coming down in the mythical basket cars.

The descent is made in the traditional cars, “driven” by professionals, the route is approximately 2 km (between Monte and the town of Livramento) and takes about 10 minutes.

It’s a matter of evaluating values, your priorities and the experience itself.

Fares and conditions on the websites:

Senhora do Monte Church

Image Credits:

Located on top of the hill with the same name, the church, initially built in the 15th century, was destroyed in 1748 by an earthquake and later rebuilt in 1880.

With a unique architecture it is, without a doubt, an outstanding place to visit for those who come to Monte.

The days of pilgrimage and celebration are August 14 and 15, when you can find one of the largest festivals of Madeira Island.

Photography Museum

Image Credits:

The building where the Madeira Photography Museum – Vicente’s Atelier is currently installed is located at Rua da Carreira, right in the center of the city of Funchal.

It comprises the former residence and photographic studio of Vicente Gomes da Silva, a pioneer of photography in Portugal.

The studio, founded in 1848 by Vicente Gomes da Silva, was transformed into a museum, and today the Madeira Photography Museum – Vicente’s Atelier is the oldest existing photography studio in Portugal.

Its collection includes sceneries, cameras, specialized furniture, frames with original photographs, books about photographic techniques and a valuable photographic archive, with about one and a half million copies, dating back to the fifties of the 19th century.

Hours of operation and admission fees on the website:

Boat trips and species observation

There are many companies that offer this kind of services in Funchal’s marina.

There is the possibility to go for leisurely walks, to go dolphin and whale watching, or to join the useful to the pleasant and do it all!

It is, unquestionably, one of the obligatory activities to do when you are there… unless you have the same bad luck I had and, on the only day you had available to visit, there is a historic storm and no sea exit for anyone!

Anyway, because I will be back to Funchal soon to make up for it.


Fortaleza de São Tiago

Créditos da imagem:

Construída no seculo XVII, para proteger o território das investidas dos piratas, albergou num passado recente o Museu de Arte Contemporânea, com uma vasta coleção de obras de autores portugueses.

De futuro espera-se que venha a acolher o Museu de Arqueologia da Madeira. Até lá, vale a pena a visita a esta fortificação militar urbana.

Segunda a sexta-feira das 09h30 às 17h30, sem interrupção para o almoço.
Encerrado aos sábados, domingos e feriados.

Mercado dos Lavradores

Créditos da imagem:

Foi construído na década de 30 do século XX, com uma arquitetura que mistura de forma harmoniosa ‘art deco’ e modernismo e é um ponto icónico para visitar no Funchal.

É um lugar extremamente turístico, pelo que será difícil darem uns passos sem serem abordados pelos vendedores que vos vão tentar convencer de que os seus produtos são melhores do que os da banca ao lado.

Lá podem encontrar todo o tipo de frutos exóticos e frutos secos, podem prová-los e comprar os mesmos (a preços excessivamente caros).

É lá também que podem encontrar todas as espécies de flores típicas da Madeira, como por exemplo, as estrelícias.

Fábrica de Santo António

Interior da loja

A funcionar desde 1893, dedica a sua produção aos biscoitos e bolachas, tendo tido por influência a cultura inglesa, tão presente na nossa história.

Situada no coração do Funchal, a loja é um deleite para os olhos, com a sua decoração tradicional e as mil caixinhas de biscoitos, que nos aguçam os sentidos.

É impossível sair da Fábrica de Santo António de mão vazias. A oferta é imensa, há sabores para todos os gostos e, com toda a certeza, depois de provarem um, vão querer trazer todos!

Os meu preferidos são os biscoitos de maracujá.

Livraria Esperança

Interior da livraria

Não sendo o lugar mais óbvio a visitar para quem está a passar uns dias no Funchal, é na minha opinião, um “must see” pela história e também pela arquitetura do lugar.

É a maior livraria da Europa e a segunda maior do mundo. Existente desde 1886, foi o primeiro local na ilha a vender apenas livros, tem aproximadamente 106.000 livros, expostos em 20 salas temáticas.

Horário: Segunda a Sexta-feira – 9h00-19h00

A visita é gratuita.

Rua de Santa Maria

Arte urbana

Se percorrerem a zona histórica do Funchal, vão encontrar a Rua de Santa Maria, conhecida pela arte urbana fabulosa pintada nas portas dos edifícios centenários.

O projeto teve início em 2010 e o objetivo era revitalizar a zona velha da cidade. Não se acanhem e passeiem pela rua e arredores.

Vale a pena apreciar cada uma das obras!

Teleférico e os carros de cesto

Créditos da imagem:

Uma das opções para ver as vistas sobre a cidade e apreciar o bonito anfiteatro da baía do Funchal, é o teleférico. Existem várias modalidades de compra do bilhete, que pode ou não incluir a visita ao Jardim Botânico.

Existe também a possibilidade de subir ao Monte de teleférico e depois descer nos míticos carros de cesto.

A descida é feita nos tradicionais carros, “conduzidos” por profissionais, o percurso tem aproximadamente 2 Km (entre o Monte e a localidade do Livramento) e efetua-se em cerca de 10 minutos.

É uma questão de avaliarem os valores, as vossas prioridades e a experiência em si.

Tarifário e condições nos sites:

Igreja da Senhora do Monte

Créditos da imagem:

Localizada no topo da colina com o mesmo nome, a Igreja inicialmente construída no século XV, foi destruída em 1748 por um terramoto e posteriormente reconstruída em 1880.

Com uma arquitetura única é, sem dúvida, um lugar de destaque a visitar para quem chega ao Monte.

Os dias de romaria e celebração são a 14 e 15 de agosto, altura em que por lá se pode encontrar um dos maiores arraiais da Ilha da Madeira.

Museu da fotografia

Créditos da imagem:

O edifício onde está instalado atualmente o Museu de Fotografia da Madeira – Atelier Vicente’s localiza-se na Rua da Carreira, mesmo no centro da cidade do Funchal.

É composto pela antiga residência e estúdio fotográfico de Vicente Gomes da Silva, pioneiro da fotografia em Portugal.

O estúdio, fundado em 1848 por Vicente Gomes da Silva, foi transformado em museu, sendo, hoje o Museu de Fotografia da Madeira – Atelier Vicente’s o mais antigo estúdio de fotografia existente em Portugal.

Possui entre o seu acervo, cenários, máquinas fotográficas, mobiliário especializado, molduras com fotografias originais, livros sobre técnicas fotográficas e um valioso arquivo fotográfico, com cerca de milhão e meio de exemplares, que remontam até a década de cinquenta do século XIX

Horário de Funcionamento e valores de ingresso:

Passeios de barco e observação de espécies

São inúmeras as empresas que oferecem este tipo de serviços, na marina do Funchal. Há a possibilidade de fazer passeios lúdicos, de ir observar golfinhos e baleias, ou de juntar o útil ao agradável e fazer tudo!

É, indiscutivelmente, uma das atividades obrigatórias a fazer quando se está por lá… a menos que tenham o mesmo azar que eu tive e que, no único dia que tinham disponível para fazer a visita, caia um temporal histórico e não haja saída de mar para ninguém!

Adiante, porque hei de voltar ao Funchal brevemente para colmatar a falha.

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